авторефераты диссертаций БЕСПЛАТНАЯ БИБЛИОТЕКА РОССИИ

КОНФЕРЕНЦИИ, КНИГИ, ПОСОБИЯ, НАУЧНЫЕ ИЗДАНИЯ

<< ГЛАВНАЯ
АГРОИНЖЕНЕРИЯ
АСТРОНОМИЯ
БЕЗОПАСНОСТЬ
БИОЛОГИЯ
ЗЕМЛЯ
ИНФОРМАТИКА
ИСКУССТВОВЕДЕНИЕ
ИСТОРИЯ
КУЛЬТУРОЛОГИЯ
МАШИНОСТРОЕНИЕ
МЕДИЦИНА
МЕТАЛЛУРГИЯ
МЕХАНИКА
ПЕДАГОГИКА
ПОЛИТИКА
ПРИБОРОСТРОЕНИЕ
ПРОДОВОЛЬСТВИЕ
ПСИХОЛОГИЯ
РАДИОТЕХНИКА
СЕЛЬСКОЕ ХОЗЯЙСТВО
СОЦИОЛОГИЯ
СТРОИТЕЛЬСТВО
ТЕХНИЧЕСКИЕ НАУКИ
ТРАНСПОРТ
ФАРМАЦЕВТИКА
ФИЗИКА
ФИЗИОЛОГИЯ
ФИЛОЛОГИЯ
ФИЛОСОФИЯ
ХИМИЯ
ЭКОНОМИКА
ЭЛЕКТРОТЕХНИКА
ЭНЕРГЕТИКА
ЮРИСПРУДЕНЦИЯ
ЯЗЫКОЗНАНИЕ
РАЗНОЕ
КОНТАКТЫ


Pages:     | 1 |   ...   | 2 | 3 || 5 | 6 |   ...   | 10 |

«Олег Маркелов Имперская мозаика Серия «Имперская мозаика», книга 1 OCR BiblioNet Маркелов О.В. Имперская мозаика: ...»

-- [ Страница 4 ] --

Средства связи, в том числе и громкой, позволяли при необходимости общаться с любым отсеком и любым подразделением линкора. В одном из углов кабинета располагался дублирующий пилотский пульт управле ния, для активации которого командору было доста точно приложить ладонь к сканеру на краю пульта.

К рабочему кабинету примыкала комфортная, про сторная каюта, оснащенная всеми благами цивилиза ции. Именно в ней и расположился ожидавший прибы тия Мердока Дик. Он сидел в удобном анатомическом кресле перед огромным плазменным экраном, на ко тором шла трансляция сводки новостей Информаци онного Агентства «Трион-Инфо». Как и несколько дней назад в доме командора, Амос удивился отсутствию какого-либо отпечатка души хозяина на обстановке и в оформлении каюты. Словно торгующая интерьера ми компания создала выставочный образец богатого гостиничного номера, не принадлежавшего никому, но одинаково удобного для всех. Эта безликая универ сальность бросалась в глаза, заставляя размышлять над причинами.

– Мир твоему дому! – Дик кивнул пилоту, указывая на точно такое же, как у него, кресло. – Хотя твой дом теперь – это мы, а значит, мира тебе не видать. Садись.

Скоро закончится, тогда поговорим.

Миловидная девушка-диктор, расположившись на фоне причудливого герба провинции Трион, мело дичным голосом зачитывала последние политические события: «…выдвинуты обвинения без предоставле ния каких-либо основательных подтверждений. Госу дарственной канцелярией передана лорду-наместни ку Триона господину Аглайду вербальная нота, в ко торой и оговаривались все перечисленные претензии.

Накануне получения документа в составе правитель ства провинции Трион были проведены небольшие кадровые перемещения. Новым составом правитель ства во главе с лордом-наместником господином Аг лайдом подготовлен и передан центру ответный ряд требований. Основу их составляет официально сфор мулированное давнее желание всех подданных про винции обрести автономию и политическую незави симость от центра. Аналитики правительства Триона предсказывают желание Империи решить этот вопрос привычным силовым методом. В этой связи прави тельство Триона вынуждено объявить всеобщую мо билизацию лиц, годных к строевой службе и вспомога тельным работам. Кроме того…» Командор отключил экран, переведя взгляд на изумленного пилота.

– Хе-хе. Вижу, для тебя это большая новость… – Пи рат, поднявшись с кресла, взял со стоявшего рядом низкого столика деревянную сигарную коробку, приот крыв, протянул ее Мердоку. На отрицательный жест последнего достал одну себе. – Напрасно. Это велико лепный сорт мутировавшего табака. Его выращивают на одной из искусственно обжитых планет нашей про винции. По моему мнению, он ничем не уступает луч шим дунгийским сортам.

Командор, раскурив сигару, несколько секунд посто ял молча, смакуя оставшийся на губах вкус. Затем же стом пригласил поднявшегося вслед за хозяином каю ты пилота следовать в кабинет.

– Зачем отказывать себе в маленьких радостях, если дольше отведенного все равно не проживешь?

Кому нужна пресная жизнь? Но полно об этом… Как тебе новость?

– Это неожиданно. Не уверен, что реакция Империи будет соответствовать той, которую от нее ждут. – Амос был несколько растерян, не понимая действий прави тельства Триона.

– А ты думаешь, что Трион рассчитывает на мирный исход, после того как покрутил красной тряпкой перед носом быка? – Пират довольно хмыкнул, выпуская ле нивое облачко дыма со сладковатым ароматом пряно стей и тропического леса.

– А что, Трион может рассчитывать на противостоя ние с Империей?

– Ну, смотря что называть противостоянием. Если открытое рубил обо, то однозначно – нет. Но ведь пи кадору не приходит в голову тягаться с быком мощью.

– Бред какой-то… – Мердок покачал головой.

– Время покажет. А сейчас у нас есть другой вопрос.

Мне кажется, ты достаточно изучил матчасть «Ават тара». Линкор должен еще какое-то время оставаться здесь, около Атмелькана. Я же собираюсь отлучиться.

И хочу сделать это на воссозданном «Бризе». Предла гаю слетать со мной. Думаю, Престос не заскучает без твоего общества.

*** – Боевая тревога! Боевая тревога! Расчетам батарей к бою! Экипажи летательных аппаратов на вылет! Бо евая тревога!

Боевой корабль-матка больше всего сейчас похо дил на разворошенный муравейник. Потоки существ мчались по его коридорам, спеша занять боевые ме ста. Лифты расплескивали потоки существ по сосу дам многочисленных коридоров на верхних стартовых палубах. Гул топота заглушал басовитый вой тревож ных сирен. Норматив пять минут до готовности бата рей открыть огонь давал кораблю-матке возможность выжить, а экипажам боевых летательных аппаратов использовать свои дополнительные десять минут до доклада о готовности к вылету. Таким образом, через пятнадцать минут после срабатывания сигнала боевой тревоги корабль-матка был способен выпустить из сво его чрева тысячи боевых универсальных летательных аппаратов ближнего радиуса действия. Маневренные и небольшие, вооруженные ракетными комплексами и энергетическими пушками, аппараты эти представля ли собой огромную опасность. Благодаря своему ко личеству и скорости они могли расправиться со мно гими серьезными боевыми кораблями так, как распра вляются с врагами дикие лесные пчелы.

– Внимание экипажам. Проведена передача коорди нат восьми целей, подлежащих уничтожению.

Потоки существ иссякли. Голос автоматического оповещения свободно разносился по всему кораблю.

Тысяча стальных диких пчел замерла в готовности, ожидая получения команды для атаки.

Из двух десятков собравшихся в громадной команд ной рубке офицеров никто не проявлял испуга или рас терянности. Еще вчера после просмотра программы вечерних новостей «Время Триона» – как и другие ко рабли и иные подразделения имперских погранвойск, базирующихся на территории провинции Трион, – ко рабль-матка перешел на усиленный режим охраны.

Офицеры скорее пребывали в ироническом настрое нии, рассматривая на больших голографических экра нах восемь кораблей, с одного из которых было полу чено семнадцать минут назад ультимативное требова ние о сдаче. Все восемь были однозначно опознаны и не представляли для «Улья» серьезной угрозы. Самым сильным среди них был древний линкор класса «Спо ук». Удивляло, что он еще на ходу, потому как эту рух лядь, снятую с вооружения больше века назад, мож но было увидеть только на корабельных кладбищах, в музеях и в каталогах.

– Да они, наверное, белены объелись. – Капитан «Улья» развернулся и, подойдя к картам совсем близ ко, осматривал окрестности. – Это просто самоубий ство. Или мы чего-то не понимаем? Координаторы, до ложить обстановку!

– Никаких изменений. Три буксира местной добыва ющей компании с массивом метеоритной руды, запро сившие разрешения отсидеться рядом с нами – пока пираты не уйдут. Восемь боевых кораблей различных классов. Перестроились в боевой порядок и начали сближение.

– Дьявол, в чем же суть? – Капитан не отрывался от карты, – А что с буксирами? Их проверили?

– Сканирование груза подтвердило монолитность и состав, соответствующий заявленному в представлен ной ими декларации. – Координатор немного замял ся. – Буксиры идентифицированы как тягловые сухо грузы класса «Мул». Но… – Что? Что – но? – Капитан, измучивший себя раз мышлениями, готов был взорваться.

– Идентификация выдает соответствие на шестьде сят процентов. Возможно, местные компании занима ются перестройкой без занесения в единый реестр.

Ведь «Мул» это очень старый класс.

– Капитан, у нас не остается времени. – Первый по мощник кивнул на экран. – Надо выпускать птичек. На ши батареи не справятся… – Вижу. – Капитан, вдруг успокоившись, уселся в свое кресло. – Координаторы! Команду атаки всем эки пажам!

Мгновение спустя корабль-матка, имевший форму гигантского шара, покрытого шипами раскрывшихся бронированных заслонок, окутался облаком выскольз нувших из своих мини-доков боевых аппаратов. Слов но споры одуванчика на ветру, облако вытянулось, от рываясь от стебелька и устремляясь к своей цели. Все ближе подлетал смертоносный рой к сломавшим чет кий строй кораблям. Все восемь кораблей, делая бес порядочные ракетные залпы, широким веером разо шлись в разные стороны, набирая скорость.

– Что они делают, черт возьми? – Капитан, вновь поднявшись, прильнул к карте.

– Внимание! Абордажная атака! Абордажная атака – Голос автоматического оповещения стеганул по ушам.

– Что? Координаторы, мать вашу! Вы что, все с ума посходили? – Казалось, капитан сам готов бросится на мостик координаторов.

– Сэр! Мы только что атакованы сбросившими груз буксирами! – Испуганный голос докладывавшего коор динатора дрожал.

– Направить подразделения охраны к местам про рыва абордажных команд. Постараться взять их живы ми! – Капитан обвел взглядом офицеров. – Все это на столько глупо, что я не могу ничего понять в их… Договорить фразу он не успел, потому что ко рабль-матка провалился в бездну межпространствен ного прыжка. И тотчас, словно получив команду, все восемь кораблей последовали за исчезнувшим «Ульем». А потерявшие свой дом стальные «пче лы» заметались в растерянности. Не имея громоздких прыжковых генераторов и большого запаса хода, они были обречены. Обречены ждать, наблюдая, как тает серебристое сияние ушедших в межпространственный прыжок кораблей. Ждать и надеяться на появление не ведомого спасателя.

*** – Ну что, детки, готовы поработать? – Старый сер жант подмигнул собравшейся перед ним команде.

Большинство из них он знал давно. Это были «псы»:

наемники, отребье – так их называли многие кадро вые военные. Но сержант, хоть и служил на постоянной основе, не разделял этих мнений. Он видел их в деле.

Старый сержант, всю свою жизнь отдавший военным интересам Империи, уважал этих ребят. И надеялся на взаимность. Их уважение дорогого стоило.

– Куда на этот раз? – Огромный гурянин, радостно скалясь, не ожидал ответа, а просто обратился к сер жанту, приветствуя его.

– А куда забросят, там и поработаем. Какая тебе, толстозадый, разница? – Сержант нарочито грозно из под седых кустистых бровей глянул на возвышавшего ся перед ним солдата, но в следующий миг в глазах его вспыхнули искры дружеской улыбки. – Всем внима ние. Время до десяти утра – помолиться, отдать дол ги, попрощаться с мамочками и этим бренным миром.

Разойдись.

Примерно такой была почти каждая их встреча на мобилизационных пунктах Свободного Легиона. Мель кали города и планеты, кто-то не появлялся больше – начав лучшую жизнь либо уйдя в мир иной. Но боль шая часть команды, приняв на освободившиеся места новичков, не менялась. Благо командование Легиона старалось оставлять притершихся людей вместе, со бирая их на следующие акции. Бог знает, как удавалось ему отслеживать выживших при очередном найме. Это оправдывало себя слаженностью работы и ненужно стью лагерей-отстойников для обкатки команд.

– Ро, ты чем займешься? – Хаидт Тодг – тот самый «толстозадый», подошел к худому смуглому челове ку с тонкими чертами лица. Быть может, внешность, а может, злопамятность и удивительная даже для воина способность выживать и приспосабливаться в любых условиях стали причиной того, что никто, кроме дру зей, не звал Ро Луиша Фигу иначе как Крысой. Правда, звучало это не с теми интонациями, которыми пользу ются брезгливые и пугливые домохозяйки, а скорее с определенной долей зависти.

– Не знаю… – Фигу выплюнул легко наркотическую жвачку на серые плиты плаца. – Просижу весь вечер в каком-нибудь кабаке, а потом сниму шлюху и проку выркаюсь с ней остаток ночи. Надо хорошенько раз грузиться перед работой. Пошли со мной. Или у тебя свои планы?

– Да есть маленькое дельце, но это ненадолго. – Тодг, определяя время, посмотрел на коммуникатор. – Ты, когда определишься, сбрось мне сообщение, где завис, а я чуток попозже подгребу.

– Принял. Только не задерживайся долго. Я хочу успеть хорошенько оттянуться.

*** В просторном светлом офисе компании «Аттила»

поселилась паника. Даже вечно щебечущая молодень кая секретарша затихла за своим терминалом. В при емной молча дожидался прихода хозяина штатный юрист компании.

– У меня опять плохие вести, – поднялся он навстре чу появившемуся в приемной Лакаскаду.

– Заходи. – Томас, кивнув секретарше, прошел в свой кабинет. – Что, настолько плохие, что ты хочешь испортить мне настроение с самого утра?

– Настолько плохие, что, думаю, пора вам вызывать адвокатов из «Доплер и Кох», с которыми у нас кон тракт на юридическую поддержку в судебных процес сах.

– В судебных процессах?

– Да. Вчера адвокаты Государственного Банка пода ли исковое заявление в Имперский Арбитражный Суд.

Думаю, вы не считаете их слишком неправыми. Ведь они на удивление долго ждали, надеясь, что мы на чнем платить долги. У нас две недели на подготов ку материалов или принятие мирового соглашения. А там, соответственно, первое заседание суда.

– Ну и что нам светит? – Лакаскад уселся в свое кре сло, увеличивая с пульта мощность кондиционера.

– Что светит? Вы, наверное, хотели спросить, сколь ко вам светит? Да нас просто разорвут в клочья! – Юрист потер виски. – Нас съедят, как легкую закуску!

Все против нас!

– Ясно. А если мы подключим этих ребят из «Доплер и Кох»?

– А я и говорю про этот вариант. Иного пути вообще нет.

– Черт! Должен быть какой-нибудь выход.

– Выход? Выход есть всегда. Например, застрелить ся. Но в ваши двадцать три года об этом рано ду мать. Никто не застрахован от ошибок. Ваш покойный отец, мир его праху, тоже совершал ошибки. Только он эти ошибки умудрялся просчитывать и, соответствен но, был готов к ним. Вы, похоже, просто просчитались.

Мы приватно общались с финансовым директором. Он не видит иного выхода, как пойти на мировую и отдать и незапущенное производство, и саму компанию. Ина че мы не сможем погасить долг. В этом случае вы хотя бы останетесь на свободе, имея возможность начать все заново.

– Что, другого варианта нет?

– Есть, чисто теоретический. Вы еще можете за эти две недели привлечь инвесторов и благодаря им по гасить текущие долги. Но, как вы, наверное, понимае те, инвесторов нам в данной ситуации не найти. Нас обложили, как медведя в берлоге. И на этот раз силы слишком неравны.

– Ладно. Спасибо. Вы свободны. Мне нужно хоро шенько подумать над всем этим. Быть может, я все же найду выход. – Томас поднялся, пожал на прощание руку старому юристу, а затем ткнул клавишу селекто ра. – Танка, холодный чай, пожалуйста.

В кабинете было явно душно. Похоже, система кли матического контроля барахлила. Лакаскад чувство вал, как катится между лопаток липкая струйка пота.

Он выгнул спину, промакивая ее рубашкой.

Дверь тихонько отворилась, и вошла секретарша с подносом, на котором стоял запотевший стакан. Томас любил выпить в жару стаканчик этого тонизирующего напитка. К тому же изготовление его не требовало ни много времени, ни каких-либо сложных ингредиентов.

Заваривался любимый Томасом черный крупнолисто вой чай с Антара, имевший терпкий вкус. В него доба влялся лимонный сок и сахар. Затем все это охлажда лось в холодильнике. Перед тем как налить чай в высо кий узкий стакан, к полученной смеси добавлялась хо лодная газированная вода. После этих нехитрых дей ствий напиток был готов к употреблению.

Лакаскад сделал большой глоток и вдруг почувство вал прикосновение нежных рук к спине.

– Я же уже говорил – нет! – Томас движением плеч стряхнул руки. – Я не хочу тебя обидеть, Танка. Ты ве ликолепная женщина и наверняка чудесный человек.

Ты достойна лучшего и найдешь его. А у меня есть лю бимая женщина, и мне не нужно никого другого.

– Тебе ведь плохо сейчас. Плохо, а она тебе не помо гает. Я только хочу, чтобы тебе было хорошо. Позволь мне сделать тебе хорошо. Я не буду просить большего.

– Послушай, Танка… Пожалуйста… Не надо. Просто уйди сейчас. И давай больше не будем трепать друг другу нервы, возвращаясь к этому вопросу.

Секретарша повернулась и молча выбежала из ка бинета.

– Дьявол! Только этого мне сейчас не хватало! – Лакаскад нечаянно опрокинул стакан, залив бумаги.

Ему вдруг захотелось бросить все и оказаться рядом со своей женой. Он не стал даже прибирать на сто ле. Просто встал и вышел из офиса. Домой он несся как угорелый – без мыслей, без переживаний, с одним лишь желанием быстрее увидеть любимого человека.

Вот уже солнечный свет сменился искусственным освещением подземного гаража. Еще минута, и свер кающий лифт понес его через сотни метров металла, бетона и стекла. Входная дверь бесшумно скользну ла в сторону. Оказавшись в холле, Томас хотел по звать жену, но вдруг услышал приглушенные всхлипы вания, доносившиеся со стороны их спальни. Обеспо коенный, он прошел к спальне и замер в темноте кори дора, пораженный увиденной картиной.

На их огромной супружеской кровати лежала, рас кинувшись и счастливо, со всхлипываниями постаны вая, его любимая жена. А над ней, покрытый капель ками пота, ритмично двигался, хрипло дыша, Ронг. И запах… Тот запах, что почувствовал Томас, не поняв, несколько дней назад в гостиной. Который чувствовал, не обращая внимания, еще несколько раз… Запах бур ного, изнуряющего секса.

Лакаскад попятился, не издав ни звука, и, развер нувшись, вышел вон.

– Сука. Да пошли они все.

Он быстро спустился в центральный холл жилого комплекса и, выбравшись наружу, побрел куда глаза глядят.

– Сука. Какая же ты сука!

Многочисленные прохожие изумленно озирались на нездорового вида молодого человека, бормотавшего проклятия. А перед его глазами стояли капельки пота, стекающие с мускулистой темной спины и падающие на нежный, подрагивающий в спазмах удовольствия живот его жены… *** – Мне страшно. – Соя, словно маленький ребенок, прижалась к Стингрею. Они лежали на своей огромной кровати, и Майкл видел в глазах жены отражение низ кой багровой луны, заглядывавшей в огромные окна спальни.

– Чего ты боишься? Здесь, на Загре, с тобой ниче го плохого не может случиться. В Империи нет более безопасного места! – Он обнял женщину, успокаиваю ще гладя ее по голове.

– Я не боюсь, что случится что-то со мной. Просто весь наш милый, уютный мир трещит по швам. И еще твоя работа… – Перестань. Моя работа ничем не отличается от множества других. Оказывается, быть, к примеру, ис следователем – значительно опаснее.

На столе пискнул вызов коммуникатора. Стингрей, не зажигая свет, подхватил массивный браслет и про шел в свой небольшой, уютный кабинет. Не то чтобы он не доверял жене – просто сказывалась многолет няя привычка агента ЛСБИ при получении служебной информации максимально изолироваться. Тон сигна ла говорил о звонке по служебной линии, и Майкл не надеялся на хорошие новости.

– Да… – Он включил стационарное переговорное устройство, и в углу возник Гаррет.

– Привет, Майк! Сожалею, что вынужден беспокоить тебя в столь поздний час. Надеюсь, не помешал?

– Да нет. Не напрягайся. Ты же не просто узнать, чем я занят, звонишь? – Стингрей, достав из ящика стола пачку сигарет «Парламент», щелкнул зажигалкой.

– Нужно срочно прибыть в точку сбора. Мне поручи ли тебе это передать. Похоже, у нас серьезные пробле мы. Исчез «Улей», прикрепленный к Трионскому По граничному Отряду.

– В каком смысле? – Майкл поперхнулся дымом и закашлялся, утирая выступившую слезу.

– В прямом. Был на связи – и нету. Сегодня на по иск направлен сторожевой пограничный корабль. Мо билизация подразделений мобильной пехоты Свобод ного Легиона уже завершена. Они уйдут на Трион зав тра в полдень. Мы получили команду отправиться на расследование исчезновения «Улья» немедленно.

– Черт! Что творится с нашим миром. – Новость ис портила вкус хорошего табака, и Стингрей загасил си гарету в пепельнице.

– Извини, что с плохими вестями. Так через сколько тебя ждать? – Гаррет бросил взгляд на наручный ком муникатор.

– Прямо сейчас собираюсь. Думаю, через час буду.

Все, до встречи! – Майкл отключил коммуникатор и, подперев голову руками, задумался. Он помнил раз говор в кабинете главного координатора 2-го Отдела ЛСБИ. Помнил показанную им карту с разноцветными маркерами. Стычки, исчезновения гражданских транс портов, нападения на мирные города или базы – все это было объяснимо с учетом политики, которую про водило в последнее время правительство провинции Трион. Но боевой корабль-матка – не гражданский су хогруз. Это одна из наиболее мощных единиц флота.

В кабинет неслышно вошла Соя и молча обняла му жа за плечи. Майкл, потерев лоб, отвлекся от тяжелых размышлений:

– Я должен лететь.

– Утром?

– Сейчас.

– Мне страшно.

– Не бойся. Я вернусь к тебе во что бы то ни стало.

Быстро собравшись, Стингрей поцеловал жену и, более не задерживаясь, спустился в гараж. Он не стал брать гравитолет, а уселся в седло двухместного от крытого скутера. Матово-черный стальной зверь чуть дрогнул, когда человек активировал могучий двигатель Мацуи.

Человечество долго билось над созданием двига теля с действительно высоким КПД. Паровые двига тели, двигатели внутреннего сгорания, гибриды, водо родные и много чего еще выходило из конструкторских бюро, делая транспорт все более совершенным. Но прорыва все не происходило. И только в конце два дцать первого века, в последний год затяжной вой ны религий, ученый и конструктор Мацуи, творивший на не истощенном войной Востоке, открыл новый вид энергии. Опираясь на свое открытие и финансовую мощь корпорации «Тойота Моторс Корпорейшн», Ма цуи и создал двигатель, сохранивший имя своего со здателя потомкам.

Обескровленный войной мир благодарно принял двигатель с фантастически высокими по тем временам параметрами и столь же фантастически низким аппе титом. С тех давно минувших пор эти двигатели, совер шенствуясь, принципиально не менялись, обжившись под капотами практически всего, что перемещалось, не покидая атмосферы.

С тихим шелестом скутер выплыл из гаража и, пови нуясь команде водителя, взмыл вверх.

Гаррет встречал напарника на крытой парковке взлетного челночного комплекса.

– Ты даже раньше, чем обещал. Я на это и надеялся.

У нас все готово. Челтона в этот раз не будет. В про шлый он не понадобился, а сейчас мы можем, при не обходимости, задействовать подразделения Свобод ного Легиона.

– Жаль. Со стариком Челтоном спокойнее… – Стин грей быстро шел за Гарретом к ожидающему их челно ку.

– Он, кстати, всего на пару лет старше тебя. Зато угадай, что нас ждет на орбите? – Хмурый до этого мо мента Рой вдруг развеселился.

– Мне не нравится твой тон! – Майкл даже замед лил шаг. – Надеюсь, не гражданский лайнер? Или ка кой-нибудь рудовоз?

– Ха! Не поверишь. Нам передан тяжелый крей сер класса «Император»! – Казалось, Гаррет сейчас запрыгает, как ребенок, получивший восхитительную игрушку. За разговором они достигли челнок и распо ложились в пассажирских креслах.

– Вот это да! – Стингрей изумленно уставился на на парника. – Мы что, должны усмирить мятежней Трион?

– К сожалению, одного тяжелого крейсера для этого будет маловато. Да и, сдается мне, это не Трион. Что могла мятежная колония сделать с «Ульем»?

Посадочные створки челнока закрылись, и машина взмыла в небо.

*** – Господин капитан, база Меотского Погранично го Отряда просит связи! – Дежурный офицер легко го крейсера класса «Адвокат» с бортовым номером «Эл-Си-008», дрейфовавшего на стационарной орби те Арабеллы, связался по внутренней связи с капита ном.

– Принято. Через минуту буду на мостике.

Через пару минут на мониторе, расположенном пе ред капитанским креслом, куда было выведено изо бражение, появился взволнованный офицер Погра ничной Службы в звании майора.

– Здравия желаю, господин капитан. – Пограничник вымученно улыбнулся. – У нас проблемы, и я выну жден просить у вас помощи.

– Здравия желаю, господин майор. Чем могу помочь доблестным пограничникам?

– Три часа назад в зоне видимости автоматической пограничной станции слежения «Эй-Эф-Эс-Эм один шесть восемь три» появилось до пятидесяти целей не опознанного класса. Мы подняли все подразделения Меотского Погранотряда и доложили вверх по коман де. Ответа пока нет. Но проблема не в этом. Пробле ма в том, что они слишком быстро перемещаются. Они будут на территории Меото раньше, чем мы предпола гали.

– Насколько быстро? – Капитан крейсера сделал жест дежурному провести сканирование местности.

– Мы еще просчитываем. Можно точно сказать одно:

ни один из наших кораблей не двигается даже на деся тую часть от их скорости! – Пограничник потер пальца ми висок. – Мы знаем, что к нам направили для прове дения больших учений подразделения 3-го Имперско го Флота под руководством адмирала Баука. Но про тивник будет рядом через считанные часы. Показания сканеров говорят о том, что большинство целей по раз мерности соответствуют имперским линкорам или лег ким крейсерам.

– Господин майор, а почему вы определили их как врагов? – Капитан перевел взгляд на выведенную по результатам сканирования карту. – Кстати, мы их пока не видим. Дальности наших сканеров недостаточно.

– Скоро вы их увидите. А что касается статуса вра га… Перед началом нашего разговора они уничтожили обнаружившую их станцию!

– Да. Плохи дела… – Капитан ненадолго задумал ся. – Делать нечего. Внимание всем! Боевая тревога!

Доложить по команде: выходим на помощь погранич никам! Господин майор, мы немедленно идем в ква драт вашей дислокации. Мой вам совет: докладывай те наверх о развитии событий каждые пятнадцать ми нут и дублируйте доклады адмиралу Бауку. Так бы стрее добьетесь ответа, а адмиралу, чьи корабли, ско рее всего, будут сняты с учений, не придется вникать в ситуацию.

– Мы так и сделаем. Спасибо за совет. До связи.

– До связи… – Капитан откинулся на спинку кресла, глядя на потухший экран и слушая звуки ожившего по тревоге корабля. Капитан был ветераном войны с Гу ром и потому не тешил себя надеждами на легкую ге роическую войну. Как известно, первую пулю в начина ющейся войне всегда получают пограничники. Будучи имперским офицером, он надеялся и верил в победу.

Но сердце вдруг защемило непонятной тоской. Пред чувствием неминуемой беды. Неотвратимой и неумо лимой, как сама старуха смерть.

*** – Что мы собираемся делать? – Амос наконец не вы держал и задал Дику вопрос, давно вертевшийся на языке. Перебравшись с флагмага на восстановленный «Бриз», они вот уже несколько часов шли к неведомой цели полным ходом.

– Ну, наконец-то! Хе-хе… – Пират хлопнул в ладо ши. – А я уж волноваться начал. Долго же ты терпел.

– Терпел? Это что, просто психологический тест для меня? Вы взяли меня с собой, но управление не дове ряете. Мы не прыгаем, но, судя по суете, к чему-то го товимся.

– Да нет, не тест. Хотя… Думаю, то, свидетелем чего ты в ближайшее время окажешься, будет для тебя не слишком приятным. Особенно если сложится не так, как я рассчитываю. Поэтому ты пока побудешь просто наблюдателем.

– Командор, мы на связи с доками. Все идет по гра фику. – Дежурный офицер подошел к ним с докладом. – Будем на месте через полтора часа.

– Отлично. Что с нашими «пчелами»? – Дик рукой поманил Мердока за собой к карте.

– Они нас однозначно видят. Перегруппировывают ся, но экономят энергию. Думаю, понимают, что обре чены. – Дежурный кивнул и, подчиняясь жесту коман дора, удалился.

– Смотри. – Пират ткнул стальным пальцем в це лый рой блеклых искорок, находящихся неподалеку.

Совсем близко от них ползли три крупных маркера мо бильных доков.

– Это наш задел на будущее. Один из кирпичиков для осуществления моих амбициозных планов. – Дик принял напыщенный вид, словно сановный вельможа с гипертрофированным сознанием собственной важ ности. Но надолго его не хватило. Сбросив маску, пи рат пожал плечами:

– На самом деле я не знаю, когда смогу и смогу ли вообще использовать то, что сегодня отхватил. Но пусть лучше лежит в запасниках у меня, чем пропадет или достанется кому-нибудь другому. Ты посмотри тут.

А мне надо кое с кем пообщаться.

Командор удалился в свой кабинет, предоставив Мердоку полную свободу. Амос рассматривал рой то чек, прислушиваясь к переговорам офицеров и пыта ясь понять происходящее. Так минуло полтора часа до обещанного дежурным прибытия, и Дик вновь появил ся на командном мостике.

– Ну что, ребятки, начнем? Дайте мне открытый канал внешней связи. – Пират хрустнул костяшками пальцев настоящей руки.

– Вы в эфире, командор, – отрапортовал секунду спустя офицер связи.

– Отлично. Внимание всем! Я обращаюсь к экипа жам боевых летательных аппаратов имперского кора бля-матки. Прошу выслушать меня внимательно. Но вость первая для вас. Трион больше не является про винцией Империи. Вчера Трион объявил о своей неза висимости. Новость вторая. То, что вчера произошло с вашим «Ульем», было простой демонстрацией воз можностей вооруженных сил государства Трион. Не ак центируйте свое внимание на этих двух новостях. Я дам вам время их обдумать. Подумайте о самом для вас главном. Очень внимательно вслушайтесь в мои следующие слова. Никто не придет вам на помощь. Вы обречены.

Командор замолчал, выдерживая паузу. Он не спе ша распечатал футляр с сигарой, выплюнул откушен ный кончик и клацнул зажигалкой. Душистое, терпкое облако окутало его.

– У вас есть единственный и последний шанс вы жить. Вам никуда не долететь, ни с кем не связаться.

Но вы можете сдаться мне, и я даю слово, что отпра влю всех сдавшихся на какую-нибудь принадлежащую Империи обжитую планету. Вы вольные люди, и у вас есть выбор. Если вам не подойдут мои условия, что ж, я не обижусь. Просто уведу свои корабли и вернусь сюда, скажем, через три-четыре недели. Помня вашу несговорчивость, я не стану даже хоронить ваши тела.

Их просто выкинут в космос. А теперь решайте. Связь – через час. Ответ должен быть готов. Да, забыл пред ставиться. Я – командор Дикаев. Думаю, некоторые из вас слышали обо мне.

Подчиняясь знаку командора, внешнюю связь от ключили.

– Передайте докам, что через час пойдет нерест.

Пусть готовятся. Облажаются – шкуры спущу! – Отдав команду, пират вновь удалился в свой кабинет.

Теперь Мердок понял, что рой точек на карте – это боевые летательные аппараты ближнего радиуса дей ствия, висящие вдали от всего, что хотя бы с натяжкой подходило на роль их базы. Как известно, эти штурмо вики не могут улететь далеко от своих баз.

Амос прикинул на глаз – аппаратов было около ты сячи. По два члена экипажа. Итого около двух тысяч имперских солдат. Если пират исполнит свою угрозу, через месяц никого из них не останется в живых. Толь ко тьяйерцы смогут обходиться такое время без пищи и воды, но воздух закончится значительно раньше. Они действительно обречены.

– Связь! – Задумавшись, Мердок не заметил возвра щения командора и вздрогнул от звука властного голо са. – Сожалею, господа, но пришло время дать мне от вет.

– Я сержант Заргдт, командир седьмой группы. Я уполномочен говорить от имени всех экипажей. Мы со гласны на ваши условия, командор. У нас нет иного… – Отлично! Не надо слез, господа. Вы приняли един ственно верное решение. Я рад, что удастся сохранить ваши жизни, как уже удалось сохранить жизни остав шихся в «Улье». Сколько семей не узнают горя… Итак.

Вы видите мои корабли. Вокруг сторожевика располо жились мобильные ремонтные доки. Батареи стороже вика активны, поэтому прошу четко выполнять мои ука зания. Сейчас вы начнете звеньями по пять машин за ходить в доки. Системы ведения доков будут напра влять вас к местам стоянок. Там вы деактивируете все системы своих машин и ждете, когда отсек, в котором вас припаркуют, будет загерметизирован. После полу чения команды покинете машины и с поднятыми лап ками последуете за встречающими вас в места вре менного заключения. Таким образом, мы будем прини мать по пятнадцать машин. В ваших интересах четко выполнять перечисленные процедуры. При любом от клонении от моей схемы нарушитель будет уничтожен батареями сторожевика, а оставшиеся будут обречены на второй из названных мною вариантов. Если все яс но, то определите очередность захода в доки и доло жите о готовности через командира седьмой группы.

– Очередь сформирована. К заходу в доки готовы… – Не более двух минут понадобилось пилотам для со гласования, и это невольно вселяло уважение к четким действиям профессионалов.

– Ну что ж, господа. С богом. Нам предстоит долгая и муторная работа.

*** – Но, господин Бергштайн, что же нам теперь де лать? – Растерянный гурянин выглядел смешно, и ге нетик, не скрываясь, рассмеялся.

– А что вас так испугало, лорд Алайгд? – Халил Амат собирался улетать, когда слуга доложил о звонке быв шего наместника, а теперь президента Триона.

– Что? Да я ведь вам только что рассказал, что на дежный источник доложил о направлении в Трион под разделений Свободного Легиона. А это, как вы знаете, десантные корабли, наполненные тысячами псов-на емников. Это десятки боевых кораблей, которые бло кируют все сообщение в провинции. Это… – Вот видите, лорд Алайгд, вы сами не осознали се бя президентом свободного государства. Вы до сих пор называете Трион провинцией… – Ученый поморщил ся. – Я не вижу ничего такого, чего бы мы многократ но не обсуждали. Теперь, когда вам надо просто вы полнять задуманное, вы начинаете трястись и блеять, словно в ваших жилах течет не гурянская кровь, а зе леная жижа тьяйерца.

– Я не трясусь, господин Бергштайн. Просто я не хо чу остаться один на один с Империей. Вы ведь неод нократно повторяли, что мне с моими людьми не при дется вступать в прямое противодействие имперским силам! – Гурянин, задетый последними словами гене тика, подобрался и гордо вздернул голову. – А я пока не вижу способного противостоять имперцам флота.

– Я помню и не отказываюсь от своих слов. Я сейчас покидаю Атмелькан. И рискую при встрече с имперца ми значительно больше вас. Но вы можете не беспоко иться. Вам действительно не придется участвовать в конфликте. Просто оставайтесь со своим верным пра вительством в резиденции. Ни на какие обсуждения и переговоры не соглашайтесь. Помните: мы – свобод ное государство и ничего не должны Империи. Они на рушают наши границы, и мы будем уничтожать их как оккупантов всеми доступными способами. Вызубрите все это, как отче наш, и гните свою линию. Подтвер ждать ваши слова действиями будем мы. Кстати, ваш командующий очень плотно работает с нами по под готовке к противостоянию. Могу заверить: он сменил свое мнение о боевых возможностях Триона. Хотите подробностей – пообщайтесь с ним. И не доставайте меня больше своими истериками! – Не дожидаясь от вета и не прощаясь, Халил Амат стукнул по клавише отбоя. – Чертов слюнтяй! Надо будет избавиться от этого ублюдка.

Ученый прошелся взад-вперед по кабинету, раздра женно хлопая себя ладонью по бедру. Для восстано вления испорченного президентом Триона настроения ему требовалась позитивная информация. Поэтому, вернувшись за стол, он набрал код командора Инь Огыюка. Ему пришлось долго ждать, прежде чем гуря нин ответил на вызов.

– Здравствуй, дорогой! Чем порадуешь старика? – В голосе Бергштайна еще чувствовалось раздражение, но он уже почти овладел собой.

– Да чем я могу вас порадовать? У меня все в точ ности по плану. Командоры, как и обещали, предоста вили свои пассажирские лайнеры и транспорты, и сей час мы заканчиваем развозить ваших тварей по пла нетам. Проблема одна. Да и не проблема даже, а так – неудобство. Экипажи абордажников ропщут. Очень им не нравится соседство с вашими призраками. И такая буза – у всех семей.

– А что они нервничают? Призраков ведь не видно… – Бергштайн успокоился и даже развеселился. – Да и в бою они себя уже зарекомендовали.

– То-то и оно, что не видно. Мы объясняем экипа жам, что все эти твари практически разумны… Ничего, привыкнут. – Гурянин пренебрежительно махнул рукой.

– А что у остальных? – Генетик откинулся на спинку кресла, закидывая ноги на угол стола.

– Тоже все по плану. Большинство пограничных ко раблей, бывших в рейдах, уничтожены или захвачены.

Нам не удается прорвать оборону у стационарной ба зы Трионского Погранотряда. Она создана из неболь шой мертвой планеты. Там сильный комплекс батарей и удачно расставленные три больших пограничных ко рабля класса «Читэ». Мы стараемся ограничить свои потери и глушим все исходящие оттуда сигналы. Возь мем базу, когда подтянутся основные силы, освобо дившиеся от ловли одиночных пограничных кораблей.

Дикаев благополучно осуществил свой план захвата штурмовиков. Не знаю, зачем они ему. Стольких пило тов ему негде набрать.

– Ничего. Все согласились, что Дикаев заберет «Улей», если они сдадутся. Пусть забирает. А уж что он с ним сделает – его проблема. Кстати, что насчет «Улья»?

– Как и договаривались, мы утащили «Улей» в не обследованное пространство, где поджидала эскадра, собранная из кораблей всех семей. Имперцы оцени ли положение трезво и сдались. Думаю, все прошло так легко еще и потому, что они не осознают реальные размеры происходящих изменений. Они надеются, что все нормализуется, и хотят просто избежать лишних жертв.

– Замечательно! – Настроение Бергштайна подня лось еще больше. – Будем молиться, чтобы идущий к нам Свободный Легион отнесся к Триону так же несе рьезно.

– Да уж. Я прошу прощения, но мне нужно занимать ся нашими делами… – Гурянин давно уже нетерпеливо ерзал в своем кресле.

– Ладно. Пусть сопутствует нам всем удача, пусть будет благосклонна к нам ваша Архтанга. До связи.

Ученый поднялся и нажал клавишу вызова слуги.

Безмолвный и покорный, как всегда, слуга замер у по рога.

– Ну что ж, я готов. Передай, что я иду. И прокон тролируй, чтобы все, что я собрал, переправили на ко рабль.

*** Хлесткий удар в живот заставил Фигу сложиться по полам, и тотчас на его затылок обрушился удар спле тенных рук. Падая на пол, Ро Луиш еще успел увидеть отворяющуюся дверь туалета, в котором его били. В следующую секунду удар тупорылого ботинка в голову отключил его надолго.

Очнулся он оттого, что кто-то лил ему на голову хо лодную воду. С трудом открыв начавшие заплывать глаза, Фигу увидел улыбающееся лицо Тодга. Мысли путались, словно нитки за играющим с клубком котен ком, и сложно было понять: это от полученных уда ров по голове или от того количества спиртного, что Ро успел влить в себя за прошедший вечер? Он лежал на диванчике за одним из столиков в углу бара.

– Ну ты – красавчик. – Заметив, что товарищ пришел в себя, Хаидт заулыбался еще шире. – С такой рожей тебя завтра на корабль не пустят. Поди докажи, что это известный всем экипажам Крыса. Гы-гы!.. А чего тебе вдруг с пятью козлами разбираться приперло? Чего не поделили-то?

– Да они… – Фигу пытался вспомнить, с чего начал ся весь сыр-бор и почему он полез в драку, но воспо минания никак не извлекались из той каши, что царила сейчас в его голове. – Да просто козлы они все!

– Ну-ну. Опоздай я хоть на пять минут, и эти козлы из тебя фарш сделали бы. – Гурянин довольно осмо трел свои кулаки. – А парни-то крепкие были. Нипочем отступать не хотели. Пришлось калечить.

Карусель перед глазами Ро Луиша завертелась еще быстрее. Он вскочил, пытаясь совладать с нахлынув шей дурнотой, но справиться со спазмом не сумел, и его вывернуло прямо на веселенькую ковровую дорож ку, извивавшуюся между столиками. От стойки к ним устремился управляющий, за спиной которого сразу нарисовались два киборга-вышибалы.

– Извини, Тэк, мы тут намусорили малька. – Тодг примирительно поднял руки. – Уже уходим. Запиши это на мой счет.

– Ладно, Хай, но будь добр – в следующий раз при ходи один, без своего дружка. – Администратор качнул головой, и вышибалы исчезли, словно их и не было. – А то у нас стало плохой традицией: как только Крыса посещает наше заведение, жди неприятностей.

Гурянин помог другу подняться и, поддерживая, вы вел из бара.

– Поехали к шлюхам! – На свежем воздухе тошнота отпустила Фигу, но язык еще прилично заплетался.

– Какие шлюхи? Ты на себя посмотри, когда в ка кую-нибудь лужу свалишься! – Хаидт отпустил товари ща, удостоверившись, что тот в состоянии стоять на ногах.

Несмотря на худобу, Ро Луиш был силен и неимовер но вынослив, что помогало ему выстоять и на устраи ваемых время от времени попойках. Он уже начал при ходить в себя и от спиртного, и от драки.

Тодг вызвал с коммуникатора такси. Заприметив подгулявших солдат, от угла, где паслись их товар ки, отделились две местные путаны, ищущие клиен тов среди покидающих бары. Обе принадлежали к ра се людей, были довольно симпатичны и молоды.

– Мальчики, не хотите занять досуг?

– Чего? – Фигу, не заметивший их раньше, хлопая глазами, изумленно уставился на явившихся жриц лю бви.

– Работаем мы. Девушек не желаете? – саркастиче ски улыбаясь, защебетала вторая.

– О-о, девчонки! А мы вас ищем! – Ро Луиш подхва тил улыбающуюся под руку. В это время, сверкнув жел тыми полированными боками, рядом с ними замер гра витолет-такси.

– Ахгар на тебя, Ро, – буркнул Хаидт, помогая девуш кам усесться в машину и размышляя, что все не так уж и плохо. Конечно, это не гурянские юные девы, но жен щины у людей, при схожем строении, нежны и стара тельны. А с теперешней мобилизацией кто знает, когда удастся вновь попасть в койку с какой-нибудь красот кой?.. Отбросив сомнения, он шлепнул забирающуюся в машину пугану по попке, чувствуя, как растет возбу ждение, и радуясь, что гравитолеты-такси давно упра вляются автопилотами.

*** Томас не знал, сколько времени прошлялся по ули цам Сан-Башона. Он просто брел, автоматически об ходя препятствия. Когда идти не было больше сил, он рухнул на лавочку в каком-то сквере. Тотчас к нему по дошел затянутый в черную форму полицейский. Одна ко, проверив документы, страж порядка удалился, пре дупредив о том, что выбранный господином Лакаска дом для отдыха район с наступлением сумерек пере стает быть безопасным.

Томас не слышал полицейского. В его ушах стояло хриплое дыхание и сладострастный стон Лики. Он не мог понять, за что господь уготовил столько бед на его голову. Крах отцовского дела, измена любимой жены, предательство единственного друга… Что могло быть хуже того, что с ним произошло?..

Тем временем сгустившиеся сумерки принесли хо лодную сырость и промозглый ветер. Томас встал и, подняв воротник делового пиджака, побрел по мерца ющей огнями реклам улочке.

– Эй, смотрите, интеллигент в наши края забрел! – Хриплый прокуренный голос мог одинаково принадле жать и мужчине и женщине. – А пиджачок-то у него ни чего. Богатенький интеллигентик, наверное.

Лакаскад обернулся на голос и увидел четверых по трепанных подвыпивших парней, плотоядно рассма тривавших его наряд.

– А в кармашках такого красивого пиджачка не мо жет не быть немножко красивых империалов! – радост но скалясь, поддержал товарища самый крепкий из че тверки. – Ты ведь дашь мне немного империалов? А моему другу свой замечательный пиджачок.

– Я не собираюсь с вами драться… – Томас миро любиво поднял руки, чувствуя, как от страха подводит живот. – Я не хочу неприятностей и уже ухожу. Извини те за беспокойство.

– Отлично сказано, брат, – вступил третий. – Я и на деялся, что ты не станешь нас бить. О чем речь? Ты нас нисколько не беспокоишь. Просто сними – в знак нашей дружбы – свой пиджак. Думаю, для новых дру зей это небольшая жертва.

Совершенно не представляя, что нужно делать, за дыхаясь от страха, Лакаскад со всех ног побежал по улице. Он безумно хотел закричать: «Помогите!» – но какое-то идиотское, неуместное чувство гордости не позволяло ему сделать этого. Редкие прохожие и про гуливавшиеся по улице проститутки сторонились, усту пая бегущим дорогу.

За спиной все ближе слышались дружный топот и крики преследователей:

– Не спеши, брат, а то мы за тобой не поспеваем!

– Эй, интель сраный, чем больше я бегу, тем дольше буду тебя пинать!

– Стой, лох! Вали его!

Последняя фраза сопровождалась сильным пинком в зад Томаса. Падая вперед, он, пытаясь удержаться на ногах, сделал еще несколько широких шагов. Но си ла притяжения победила, и, выставив руки, он рухнул на шероховатое уличное покрытие, хорошенько прило жившись при этом лбом.

– Ну вот, а ты – бежать! – радостно молвил хри плый. – Зря ты ищешь на свою задницу лишних при ключений.

Удары градом посыпались на него. Парней не оста навливало даже то, что они могли серьезно испачкать, а то и порвать пиджак, на который лег их взгляд. Лакас кад, как мог, закрывал голову руками, то и дело вскри кивая, когда пинки попадали в особенно болезненные места. Вдруг избиение прекратилось. Томас опустил руки, пытаясь отползти в сторону, и почти перед сво им лицом обнаружил пару начищенных до зеркального блеска армейских ботинок.

– Вставай, сынок. – Голос звучал скорее презри тельно, чем дружелюбно. Над Лакаскадом словно во площение спокойной и пренебрежительной уверенно сти скалой возвышался преклонного возраста гурянин в форме сержанта имперской мобильной пехоты. Его широченная грудь была покрыта планками наград.

– А вам, недоноски, хочу напомнить, что, соглас но параграфу два пункта пятнадцать Закона о воин ской повинности, молодые люди призывного возра ста, представляющие потенциальную угрозу обществу, подлежат принудительной мобилизации в подразделе ния имперских вооруженных сил… – Насмешка зазву чала в голосе сержанта, когда он обратился к притих шей четверке. – Я могу выхлопотать для вас теплое местечко в мобильной пехоте, где мои соплеменники будут к вам особенно нежны.

На последней фразе ему пришлось повысить голос, потому что, не решившись с ним связываться, парни припустили во тьму какого-то проулка.

– Вставай, сынок. Или ты решил так ночь скоро тать? – Гурянин протянул Томасу руку, лишенную двух пальцев из четырех. – Сдается мне, ты как раз тот, кого я ищу.

Покряхтывая и ощупывая бока, Лакаскад поднялся на ноги, даже не пытаясь вернуть костюму первоздан ную чистоту. Он с удивлением рассматривал своего спасителя. Было похоже, что гурянин моложе, чем по казалось с первого взгляда. Тщательно выбритый че реп, как и лицо, покрывали разнообразные шрамы. На одной из рук кисти не было вообще. А когда они не спешно двинулись по улице, оказалось, что он сильно приволакивает ногу.

– И почему же я именно тот, кого вы ищете?

– Да все просто, сынок. Ты – хорошо одет, но нахо дишься в этом районе, по сравнению с которым задни ца Ахгара – вполне цивилизованное место. Ты потре пан, но не пьян. И на наркомана не похож. Тебя рвала местная шпана – значит, ты не боец, ищущий адрена лина схватки. И взгляд у тебя, как у покойника. Думаю, ты или во что-то вляпался, или тебе кажется, что тебя все предали и жизнь дерьмо.

– Допустим, так оно и есть. Допустим, я вляпался и все меня предали. И что с того? Что вам до этого? И чем вы можете помочь?

– Нет. Я не собираюсь тебе помогать. Да мне, соб ственно, плевать на такого гражданского слюнтяя, как ты, который не в состоянии из жалости к себе сломать хребет жизненным проблемам. Я просто могу показать тебе дверь, за которой абсолютно все в твоей никчем ной жизни перевернется. Там у тебя изменятся жизнен ные ценности. Там ты узнаешь настоящих друзей и це ну дружбе. Там ты поймешь, чего стоишь сам и сто ит весь окружающий тебя мир. И ты сможешь выбрать свою судьбу. Стать героем или просто жить достойно.

Так, чтобы всякая мразь боялась поднять на тебя гла за, а твоя женщина гордилась бы тем, что принадле жит тебе.

Лакаскад слушал, открыв рот. Семена слов, которые неторопливо разбрасывал ветеран, падали в благодат ную, удобренную обидой, разочарованием и страхом почву. Перед глазами Томаса, как в детстве, возникли картинки неведомых миров, на которые наступает его крепкий ботинок. Тем временем они оказались рядом с небольшой гостиницей, и сержант провел своего спут ника в маленький номер, заваленный армейскими ре кламными буклетами.

– И что я должен сделать, чтобы попасть в эту дверь?

– Вижу, в тебе просыпается настоящий мужчина. Во ин, готовый к лишениям, победам и славе. Что ж, вот контракт. Я инициирую его, тебе остается только до бровольно – в присутствии официального вербовщи ка имперских вооруженных сил сержанта Дагадта – предоставить свой идентификационный код, взгляд и образец ткани… – Гурянин протянул потертый визатор.

Лакаскад уже решился. Он вдруг почувствовал, как в душе зарождается песня отмщения. Томас живо пред ставлял, каким подарком будет его мобилизация для этой суки Лики, для Ронга и для многих других, кто тай но или явно обкладывал его флажками, словно волка на охоте. А волк-то ушел!

Буквально выхватив из рук сержанта визатор, он скрепил договор.

– Поздравляю. С этого момента вы являетесь рядо вым имперских вооруженных сил. Ваше дальнейшее распределение в войсковое учебное подразделение произойдет по результатам тестирования, которое вы должны пройти завтра. Отныне вы являетесь лицом, неприкосновенным для гражданских и общественных органов исполнительной власти. Все ваши долги и обя зательства, действовавшие до этого момента, как и долги и обязательства третьих лиц относительно вас, расторгнуты с момента подписания вами контракта.

Отныне все ваши действия должны быть направлены исключительно на исполнение распоряжений коман диров и общих боевых задач. Краткий предваритель ный инструктаж проведен. До завтрашнего тестирова ния вы должны находиться в номере семь этой гости ницы. Свободны.

Героические фразы закончились, уступив место су хим инструкциям, но Лакаскад не замечал этого. Он ушел в предоставленный ему номер и повалился на одноместную кровать. В его голове продолжала зву чать песня спасения.


*** Бурая громада тяжелого крейсера класса «Импера тор» дамокловым мечом нависла над Глотом – сто личной планетой Триона. Все боевые системы крейсе ра были активны, системы обнаружения непрерывно обшаривали окружающее пространство. Огромный ко рабль сейчас напоминал хищника, ищущего свою жер тву, холодного и расчетливого. И он действительно в данный момент таковым являлся, потому что не бы ло бы в этой провинции силы, способной противосто ять в бою многокилометровому кораблю, оснащенно му практически абсолютной защитой и всеми мысли мыми видами оружия. Операторы батарей и ракетных комплексов замерли в своих коконах, группы штурмо виков в ожидании команды висели в стартовых шах тах, бригады, обслуживающие генераторы защитных полей, следили за показаниями многочисленных при боров.

– В зоне нашей видимости никаких опасных объек тов. Есть несколько боевых кораблей малых классов в пределах досягаемости. В их числе абордажные суда класса «Бладсакер». – Доклад старшего группы обна ружения звучал безразлично и сухо. – Кроме того, не сколько целей, маскирующихся за планетами и спутни ками. Идентификация их пока невозможна.

– Принято. – Командир крейсера майор Риги Хайл и обернулся к старшему из агентов ЛСБИ капитану Стин грею, в распоряжении которого находился. – Какие бу дут распоряжения, сэр?

– Думаю, мы достаточно молчали. Передайте лор ду-наместнику Триона господину Алайгду прибыть на борт немедленно.

– Да, сэр… Майор ушел к офицеру связи разговаривать с на местником. Буквально через пять минут он вернулся, и лицо его выражало плохо скрытое раздражение:

– Сэр, похоже, лорд-наместник совсем спятил. Он, как заевшая пластинка, твердит одно: мы находимся на территории суверенного государства и будем уни чтожены… Похоже, он бредит.

– Вы уверены, майор, что говорили именно с лор дом-наместником? Мне все больше кажется, что его подменили. – Майкл соображал, что же в такой ситуа ции можно предпринять.

– Это был, несомненно, лорд-наместник. – Майор утвердительно кивнул. – И еще одно, сэр. На подхо де подразделения Свободного Легиона. Три десант ных корабля класса «Волна» под прикрытием лин кора класса «Орка» и пяти эсминцев разных клас сов. Они уведомляют, что, согласно директиве шестна дцать дробь восемь ноль двадцать пять, в провинции Трион объявлено военное положение, а также запра шивают обстановку. Кроме того, командир линкора со общил, что в соответствии с одним из пунктов его за дач они должны в случае необходимости оказать вам посильную помощь.

– Ух ты, как серьезно! Это меняет дело. – Стингрей подумал, что поистине есть бог на свете. – Передай те командиру линкора, что нам нужен лорд-намест ник или его ближайшее окружение. Наверняка в связи с введением военного положения предусмотрена вы садка Легиона на основные планеты Триона. Пусть на чнут с Глота и передадут нам наместника. А мы, в свою очередь, прикроем их десант. Если понадобится, ко нечно.

*** «Эл-Си-008» содрогался от залпов батарей и ракет ных комплексов. Уже больше часа прошло с того мо мента, как начался бой между не отвечающими ни на какие обращения кораблями чужаков и собранной по граничниками эскадрой. К радости имперских офице ров, многократное преимущество в скорости враже ские корабли могли реализовать только в маршевом режиме. При этом вооружение их было неактивно, а из энергетической защиты работал только носовой ку пол. Перейдя в боевой режим, они замедлились до скоростей, сопоставимых со скоростями имперских ко раблей.

Обе стороны несли приличные потери. Однако уни чтоженных кораблей чужаков было значительно мень ше. Это отчасти объяснялось тем, что, помимо числен ного перевеса чужаков, противостоящая им группа в большинстве своем состояла из малых пограничных кораблей класса «Блоха», баланс между вооружением и ходовыми качествами которых был сдвинут в пользу вторых. Из больших имелись только пять пограничных кораблей класса «Читэ», один большой сторожевой ко рабль класса «Дровосек», бросивший охрану станции «Эс-Джи-Си-3000» и пришедший на зов погранични ков, и легкий крейсер класса «Адвокат», подошедший от Арабеллы. Вместе с малыми кораблями набралось около двадцати единиц, половина из которых теперь были выведены из строя или полностью уничтожены.

Легкий крейсер, не имевший такой мощной защиты, как тяжелые крейсеры, был все же одним из самых сильных кораблей флота. «Эл-Си-008» получил уже несколько повреждений, не сказавшихся, к счастью, на скорости и маневренности. Однако командир крейсера не строил иллюзий относительно скорого исхода боя.

Поэтому громом, предвещающим начало благодатно го дождя над выжженной засухой землей, прозвучал в его ушах радостный вопль старшего офицера группы обнаружения:

– Зафиксировано появление двух целей класса «Ор ка», зафиксировано появление цели класса «Импера тор», зафиксировано… Командир, да это же адмирал Баук!

И в тот же миг залпы трех чужих кораблей по дикой случайности сошлись на боку крейсера, круша потре панную защиту и добираясь до энергохранилищ гене раторных установок. Корпус корабля лопнул, развали ваясь на стремительно разлетающиеся обломки, уто нувшие секунду спустя в разросшемся шаре мощного пламени. Пламя опало, сожрав за мгновение всю свою пищу, и на месте могучего боевого корабля остались лишь оплавленные ошметки.

А совсем рядом, в сполохах серебристого мерцания, возникали, вырываясь из подпространства, все новые и новые боевые корабли 3-го Имперского Флота, ведо мого гурянином адмиралом Бауком. Флот разворачи вался в боевой порядок, вещая на всех частотах адми ральский приказ немедленно сдаться.

Конечно, никто не рассчитывал на согласие. Поэто му, едва передовые корабли перестроились, был от дан приказ: «В атаку!»

Флагманский крейсер класса «Император», окру женный кольцами легких крейсеров, линкоров, эсмин цев и больших сторожевых кораблей, словно сталь ной таран, разметал эскадру чужаков, уничтожая и раз деляя ее на отдельные группы. Два выдвинувшихся во фланги боевых корабля-матки класса «Улей» выпу стили из своих недр орды штурмовиков, готовых разо рвать любую цель. Перевес сил мгновенно изменил ся в пользу имперцев – и в численности, и в мощи во оружения. Оставшиеся в строю корабли Меотского по гранотряда и сторожевик, подчиняясь команде с флаг манского крейсера, отошли сквозь строй имперских ко раблей, дабы не мешать канонирам адмирала Баука.

Практически сразу после этого большая часть враже ских кораблей погибла или серьезно пострадала.

Уцелевшие пытались хоть как-то организовать от ход. Но, для того чтобы получить необходимое для бег ства преимущество в скорости, им пришлось бы деак тивировать орудия, находясь развернутыми к против нику кормой, защищенной только механической бро ней. И тогда они приняли, возможно, единственно пра вильное решение.

Половина из оставшихся кораблей противника, раз вернувшись, перешла в маршевый режим, стреми тельно удаляясь. Вторая половина, обрекая себя на неминуемую гибель, попыталась сгруппироваться для отражения атаки имперских кораблей.

На уходящих никто не обратил внимания. Флот ад мирала Баука растянулся и выгнулся, словно мешок невода, обхватывая сопротивляющихся врагов. Друж ных залпов больше не было, так как противники сбли зились уже на то расстояние, при котором мощным залпом можно зацепить своих. Начались дуэли без использования дальней артиллерии. Только ракетные комплексы и батареи среднего рубежа.

Штурмовики с «Ульев», словно стервятники, рва ли поврежденных, но еще способных сопротивлять ся врагов. В помощь им флагманский крейсер выпу стил до сотни своих палубных штурмовиков, являв шихся одним из стандартных видов вооружения тяже лых крейсеров. Битва, замешенная на крови погранич ников, которую начали чужаки, превратилась в безжа лостное истребление напавших. Через час все было кончено. Никто и не просил пощады. Последний раз штурмовики сделали стремительный облет террито рии битвы и потянулись к кораблям-маткам и крейсеру.

За неполные пять часов с момента первого выстре ла с обеих сторон было уничтожено до шестидесяти боевых кораблей различных классов, несших в себе свыше пяти тысяч единиц экипажа.

Когда последний из штурмовиков попал на борт и за кончилось контрольное тестирование систем защит и вооружения, 3-й Имперский Флот построился в марше вый порядок и, оставив за собой серебристое сияние, ушел в межпространство. Долго еще экипажи уцелев ших пограничных кораблей, вознося хвалы своим бо гам, пытались осознать грядущие перемены.

*** – Это восхитительно! Но, черт возьми, зачем вам сдался этот монстр? – Мердок, разинув рот, рас сматривал внутренние помещения захваченного кора бля-матки. – Не приведи господи одному сюда попасть.

Никогда выхода не найдешь.

После перевозки полчищ созданных на планетах-ла бораториях разноперых тварей на административно значимые планеты Триона флот, собранный из пас сажирских лайнеров, принадлежавших различным се мьям, освободился.

Не дожидаясь, когда корабли разлетятся по своим портам, Дикаев провел переговоры с командорами. Ре зультатом их стало совершенно безвозмездное пре доставление ему этого флота для отправки пленных на ближайшую принадлежащую Империи планету. Для быстроты операции Дик отправил караваны не на од ну, а на несколько планет, сокращая тем самым вре мя общей разгрузки и, как следствие, сводя к миниму му опасность быть захваченными имперцами. Благо даря большому количеству судов ему также удалось, пожертвовав комфортом и выбрав весь резерв грузо подъемности, вывезти экипажи корабля-матки и штур мовиков в один заход.

И вот теперь огромный «Улей» с вымершими по мещениями, словно небольшая планета, висел неда леко от границ новорожденного государства Трион. С подошедших доков перегнали и установили в предна значенные им мини-доки штурмовики. Несколько бо тов без устали перевозили на корабль-матку рабочих и специалистов, чьей первоочередной задачей сейчас была глубокая консервация всего «Улья». Перевозка технарей и материалов завершилась, и командор в со провождении Амоса не спеша двигался по бесконеч ным коридорам к командной рубке. Конечно, они могли воспользоваться еще работавшей системой скорост ных лифтов и эскалаторов, но Дик шел пешком, всю ду заглядывая и проверяя ход работ. Поэтому, несмо тря на то что на основные технические палубы они не спускались, перемещаясь коротким путем, дорога за няла не один час и прилично вымотала Мердока.


– Да пусть его будет. А делать мы с ним пока ниче го не станем. Я привел тебя сюда, чтобы ты увел этот «Улей» подальше, где его никто и никогда, кроме нас двоих, не найдет! – Пират довольно оскалился.

– Увел? Я? И вы что, всерьез считаете, что я смогу с ним справиться? – Амос испугался самой мысли об управлении такой громадой.

– Ну и что? Не боги горшки обжигают. У тебя хватит и опыта, и решительности. Это только кажется невоз можным. На технических постах будут необходимые члены экипажа. Лишь в командной рубке не останет ся никого, кроме нас двоих. Я не хочу, чтобы кто-либо еще знал координаты дислокации «Улья»! – Войдя в командную рубку, Дикаев развалился в командирском кресле, достав из кармана герметичный футляр с си гарой.

– Но почему вы решили доверить эти координаты мне? Или я обречен и вы просто уберете меня как сви детеля после выполнения работы? – Пилот понимал, что выбора у него все равно нет.

– Это неплохая мысль. Над этим стоит подумать! – Командор пребывал в отличном настроении. – А что тебе даст знание твоей дальнейшей судьбы? И что по мешает мне, поклявшись в твоей безопасности, выпу стить все же тебе кишки после выполнения работы?

Сейчас мы в том положении, что ни знания, ни лиш ние слова не изменят ход ближайших событий. Поэто му прекращай болтать и забивать себе голову всяким дерьмом. Займись подготовкой. Техники скоро закон чат работы по консервации, и настанет твой час.

Как ни странно, последние слова Дика успокоили Мердока. Он почувствовал вдруг, что действительно справится с кораблем-маткой. И тогда он сможет чест но говорить, что управлял в своей жизни всем, что ле тает. На него нахлынуло желание поскорее понять и почувствовать корабль – совсем как когда-то на базе.

«Вингс оф Год» при знакомстве с «Бризом».

– Но, если вы не хотите никого более посвящать в это дело, на чем мы вернемся назад? Я думал, мы пойдем двумя кораблями? – спросил пилот между делом, занимаясь изучением алгоритмов управления «Ульем».

– Так и будет. «Бриз» уже жестко прикрепили к на шему «Улью». Мы без всяких проблем утащим его с со бой. Думаю, несколько шрамов на броне от монтажных работ не испортят его внешность… – Дикаев оторвал ся от размышлений, чтобы ответить назойливому пи лоту.

Оставшееся время Мердок работал молча, ловя се бя на мысли, что военные конструкторы, видимо, зна чительно лучше него понимают слова «функциональ ность», «целесообразность», «расчетливость». Поэто му, когда прозвучал доклад старшего группы техников о завершении работ по основной консервации, Амос знал, что действительно без проблем перегонит ко рабль-матку в любую указанную командором точку.

Боты перевезли большую часть технических команд на мобильные доки, оставив только необходимые для короткого путешествия к месту стоянки для завершаю щего этапа консервации. Потом все суда ушли в под пространство: доки и – возвращаясь в Трион;

«Улей», направляясь к выбранной Диком точке.

Когда далекий прыжок в глубину неосвоенного кос моса завершился, работа на борту корабля-матки за кипела вновь. Техники деактивировали и законсерви ровали все оставшееся оборудование. Мердок задал интеллекту «Улья» бессрочную программу по позици онированию в точке теперешнего нахождения и полу годовой периодичности проведения тестов спящих си стем. Командор, о чем-то размышляя, докуривал полу торачасовую сигару формата «Корона». По окончании всех работ они совершили долгий – из-за неработаю щих лифтов и эскалаторов – путь к стоянке ботов. Ди каев, последним поднимавшийся на борт бота, оста новился и, развернувшись, щелчком пальцев метнул в коридор корабля-матки квадратик империала.

– Чтоб вернуться… – буркнул он в ответ на изумлен ный взгляд Амоса.

Бот вывалился из раскрывшегося дока и понес их прочь от впавшей в летаргический сон громады «Улья».

*** Бергштайн полулежал в огромной, более похожей на небольшой бассейн, наполненной искрящейся масля нистой жидкостью ванне. Он редко позволял себе от дых. Но в те минуты, когда это все же случалось, ста рался получить максимум удовольствия.

Вот и сейчас, лежа в тонизирующем, успокаиваю щем витаминизированном растворе, он держал в од ной руке бокал хереса, в другой – один из лучших сор тов дунгийских сигар со странным названием «Чер чилль». Знатоки уверяли, что семена табака, из кото рого делают эти сигары, завезены на дунгийские план тации с никарагуанских табачных плантаций Старой Земли. А в Никарагуа зерна, в свою очередь, попали с острова Куба.

Халилу Амату было глубоко плевать на такую ерун ду. Он просто любил этот сорт сигар, особенно в соче тании с терпким вкусом хорошего хереса.

Две миниатюрные, словно статуэтки, девушки ста рательно разминали его тело, делая сложный массаж.

Обе они были клонами с четко определенным предна значением. Генетик предпочитал их настоящим люд ским или гурянским женщинам, и на это было несколь ко причин.

Девушки-клоны, созданные для службы хозяину, лишь в этом и видели свое предназначение. Они бы ли готовы на все – лишь бы поймать благосклонный взгляд властелина. Именно поэтому лучших служанок для собственного «эго» невозможно было найти.

Бергштайн получал удовольствие и от того, что со знавал полную, ничем не ограниченную власть над своими созданиями. Осознавал и изредка пользовал ся – когда откуда-то из глубин сознания вдруг поднима лись темные желания и инстинкты, приводившие, бы вало, к гибели клонов.

Сейчас, однако, ученый был настроен благодушно.

Он наслаждался ласками девушек, приправленными вкусовыми удовольствиями. Халил Амат старался не вспоминать о пришедшем в Трион Свободном Легио не и взявшемся откуда-то огромном имперском крей сере, здорово мешавшем планам командоров. Он ста рался не вспоминать о слюнтяе Алайгде, позорящем кровь Гура. О том, что имперские ублюдки на Атмель кане угробили вместе со многими созданиями его лю бимца Стража.

В дверь тихонько постучались, вернее поскреблись, не решаясь тревожить отдыхающего генетика.

– Что там еще? – Бергштайн обмакнул кончик сигары в бокал.

– Господин, командор Торн спрашивает, нет ли каких изменений в ваших планах в связи с присутствием им перского крейсера? – Слуга, казалось, готов покончить с собой из-за того, что ему пришлось побеспокоить хо зяина.

– Изменений? Скажи – есть изменения. Пусть подо ждут с атакой на внепланетные цели. Пусть оставят не сдавшуюся пограничную базу. Черт с ними. Пусть ждут высадки десанта Свободного Легиона. А когда высад ка закончится, пусть утопят эти планеты в имперской крови. Хватит изменений? Да, еще одно. Пусть не жа леют мутантов. В лабораториях полным ходом растят новые поколения! – Халил Амат затушил сигару в бо кале с остатками хереса. – Все. Убирайся.

Благодушное настроение улетучилось. Отстранив рукой одну из девушек, генетик поднялся на колени и, грубо развернув вторую к себе спиной, толкнул ее гру дью на широкий бортик ванны. Девушка вскрикнула от боли, но в следующую секунду покорно забилась в его руках.

*** Суета подготовки к десантированию закончилась.

Все замерло в ожидании последней команды, кото рая, словно выстрел в горах, сорвет неудержимую лавину подразделений мобильной пехоты. Десантный корабль с бортовым номером «Ди-Си-0015» класса «Волна», словно огромная матово-черная плитка шо колада с четырьмя сотнями граненых долек, пошел на снижение. Дольки этой смертоносной «шоколадки»

были не чем иным, как десантными модулями. Двести модулей вмещали в своих трюмах плотные ряды кре слиц для десантников. Каждый из них нес по пятьдесят солдат пехоты.

Другие двести были оборудованы подвесами с за крепленной в их лапах бронетехникой. В одном та ком модуле размещались четыре единицы техни ки. Таким образом, на вооружении мотоманевренной группы мобильной пехоты состояло шестьсот тан ков «Экс-120Ка» и двести установок залпового огня «Штурм-700». Соответственно, в десантировании уча ствовали до десяти тысяч бойцов мобильной пехоты и до восьмисот единиц бронетехники с двумя с полови ной тысячами членов экипажей.

Достигнув высоты сброса, ниже которой неприспо собленному к полетам в плотных слоях атмосферы кораблю опускаться опасно, «Ди-Си-0015» начал от стрел модулей. Они отделялись рядами от кормы де сантного корабля к носу с интервалом в одну пол ную секунду. Одновременно сбрасывалось десять мо дулей. Весь процесс отстрела занял не более двух ми нут с момента подачи сигнала о начале десантирова ния.

Некоторое время модули падали, увлекаемые лишь силой тяготения и стартовым ускорением, приданным им при отстреле от стыковочных устройств. Затем включились корректировочные двигатели, позволяв шие смещаться в горизонтальной плоскости, выходя на запланированную точку посадки. В непосредствен ной близости от поверхности активировались антигра витационные компрессоры и тормозные двигатели, и угловатые модули плавно садились, одновременно от крывая разгрузочные створки. Сразу после выгрузки модули взмывали в воздух, чтобы, проделав обратный путь, пристыковаться к своему кораблю.

– Шевелитесь, толстозадые! Никто не будет ждать вас до завтрашнего утра! – покрикивал старый сержант на солдат в костюмах тяжелой пехоты, стремительно высаживавшихся и вытаскивавших несколько герме тичных коробов со вспомогательным оборудованием и дополнительным боезапасом. – Занять оборону! Рас чет с «Драконом» на ту высотку!

Первые десять выпрыгнувших из модуля солдат, разбежавшись друг от друга на пару десятков метров, засели, обшаривая окрестности стволами в готовности отразить нападение. Несколько бойцов, стоя в модуле, выбрасывали короба принимающим снаружи. Трое пе хотинцев послушно затрусили к ближайшему неболь шому холму, на который указал сержант. Двое из них были обычными тяжелыми пехотинцами, помогавши ми перемещаться и охранявшими третьего.

Этот третий был облачен в уродливый ко стюм-трансформер, который в маршевом состоянии выглядел хаотичным нагромождением узлов и бло ков. Добравшись до вершины, он, откинув располо женную над выемкой в грудной пластине предохрани тельную скобу, утопил клавишу перевода в боевой ре жим. Пискнули сервоприводы, из подошв тяжелых бо тинок выскочили стопорные штыри, а сами подошвы разошлись слоями, образуя подвижное вращающееся основание. Костюм раскладывался, перемещая блоки и сдвигая бронелисты. Через минуту он представлял собой небольшую, защищенную листами кевлара ту рель со спаренными энергетическими пушками боль шого калибра и сидящим внутри кабины оператором.

Почти неслышно зашелестел генератор силовых по лей, создавая тонкий защитный слой перед механи ческой броней. «Драконом» костюм-трансформер про звали за утробный вой, издаваемый его пушками при стрельбе.

– Башня – Старику! Развертывание закончил! К бою готов! – доложил оператор башни.

– Хорошо, Крыса! Принял! Как обзор? – Пехотинцы закончили высадку, модуль улетел, и теперь сержант ждал дальнейших вводных от командования.

– Обзор отличный! Все чисто! – Фигу через окуляры электронного прицела осматривал открывшиеся его взору окрестности. Насколько хватало глаз – до самого возвышавшегося у линии горизонта города Глоидора, столицы Глота и Триона, – не было никого, кроме таких же групп мобильной пехоты. Да мелькали то тут то там уносящиеся к небу десантные модули.

Справа, совсем близко от их позиции, выстраива лась, видимо уже получив указания, танковая колонна из нескольких десятков машин. Мимо, направляясь в сторону мегаполиса, промчалась группа разведки мо бильной пехоты на одноместных бронированных ску терах. Компактные машины тихо стелились над самой землей.

– Принято… – Старый сержант наконец получил по коммутатору долгожданную вводную. – Ну что, толсто задые, пора немного поработать. Несколько часов мы проведем здесь. Возможно даже всю ночь. Разведгруп пы работают, но где враг – пока неясно. Поэтому слу шай мою команду. Высотку нам бог послал сладень кую. Ее и займем. Два часа, чтобы окопаться и обо рудовать позиции. Крыса, ты на это время – часовой.

Вместе со своими сиделками. Потом отдохнете. Все.

Вопросы есть? Вопросов нет. Вперед!

Пехотинцы, ругая обстоятельства, нерасторопность разведчиков, глупость начальства и многое другое, что заставляет их париться в танкоподобных костюмах, споро взялись за дело. Из коробов были извлечены пять армейских сверхлегких полевых роботов-строите лей. Применение легких сплавов и максимально огра ниченные возможности позволяли не очень обреме нять бойцов излишней ношей. Роботы могли лишь про водить простейшие земляные работы, строя укрепле ния из естественных подручных материалов, что было бы весьма затруднительно делать самим бойцам в гро моздких боевых костюмах. Комплект таких механиче ских работников входил в экипировку каждого десанти руемого отряда тяжелой пехоты. Обычные подразде ления мобильной пехоты не имели этого блага и копа ли себе «могилы» самостоятельно.

Пехотинцы заняли наиболее удобные позиции на склонах и у подножия того холма, на котором торчал в костюме-трансформере Фигу. Роботы занялись нарез кой стандартных одноместных полуокопов для защи ты тяжелых пехотинцев при ведении огня в положении сидя. Механизмы работали быстро, лишенные размы шлений о том, что, возможно, спасают сейчас чью-то жизнь. Когда роботы добрались до вершины, чтобы за глубить позицию «Дракона» и прикрывающих его бой цов, сержант назначил очередность службы часовых и приготовился к долгому ожиданию. Над Глоидором опускались вечерние сумерки с легким туманом, пред вещавшим теплую ночь.

*** – Ну что, сынки? Кто предполагал, что из навоза ва ших (никчемных жизней – маменькиных подолов взра стут настоящие бойцы?.. Я – сержант Челтон. К мо ему огромному сожалению, меня назначили старшим инструктором в вашу долбаную экспериментальную учебку для недоносков. Надеюсь, этот первый набор гражданских отбросов будет на нашей базе послед ним!.. Но приказ есть приказ, и я обязан выбить из вас маменькино дерьмо. – Челтон стоял, мрачно рас сматривая строй разномастных, одетых в гражданскую одежду существ. – А это – ваши сержанты. И не при веди вас господь ослушаться воли одного из них. Хуже вам будет только после предательства Империи. Хотя нет. Хуже быть не может. Сейчас вы – сборище ублюд ков с разных помоек Империи, ни на что не способные и бесполезные. Именно таким и будет к вам наше от ношение до тех пор, пока, пролив тонны пота и крови, вы не сумеете доказать обратное.

– А мы и сейчас можем! – Голос из строя прервал сержанта.

– Кто это разинул свой поганый рот? – Челтон же стом остановил устремившихся на голос сержантов и шагнул к новобранцам. – Имя?

– Ну, Гударгт… – Из второй шеренги нагло скалился молодой, крепкий гурянин.

– Солдат, когда официально обращаешься к стар шему по званию, надо принять строевую стойку и спро сить разрешения. При разговоре используется толь ко обращение «сэр». – Сержант, остановившись на против, вперил свой ничего не выражающий взгляд в смельчака. – Я ясно выражаюсь?

– Ясно… сэр… – Наглая улыбка не покинула лицо гурянина.

– В армии есть только два вида ответов: так точно и никак нет… Выйти из строя! – Челтон сделал шаг на зад, пропуская новобранца. – Что же ты, солдат, мо жешь и сейчас?

– Доказать обратное, сэр. Я могу… Он не успел за кончить фразу.

Челтон коротко ударил носком левого ботинка в не защищенную мышцами кость его чуть выше щиколот ки. Тотчас перенеся вес тела на левую ногу, с поворо том плечевого пояса сержант нанес боковой удар пра вой в голову по траектории сверху вниз.

Челюсть гурянина не выдержала, вырываясь из су ставных сумок. Новобранец словно подкошенный рух нул на пыльные плиты плаца.

– Вы все – ничто! Вы хуже, чем ничто! Вы – мразь, обладающая гонором и гипертрофированным само мнением! Вы привыкли качать права и считать, что осчастливили всех своим рождением. Но теперь для вас все изменилось. Здесь у вас нет прав и скоро не останется и желаний. Здесь нет мамочек, которые це луют ваши задницы. – Сержант обвел притихший строй тяжелым взглядом. – Я мог бы сейчас помочиться на этого ублюдка и его самомнение. Я мог бы втоптать его в эти плиты. Но я надеюсь, что из него, как и из неко торых остальных, получится все же настоящий солдат, способный отвечать за свои слова. Как те, кто умирал рядом со мной в прошедших войнах. За один дополни тельный день их жизни я, не задумываясь, отдал бы все ваши никчемные жизненки!.. Не разочаровывайте меня больше, а то вам небо с овчинку покажется. Это го недоноска сейчас утащат в санчасть. А остальные – в дезинфекционные камеры. Потом – к парикмахе рам. Потом – в баню. И наконец – на получение фор мы. Из развлечений это все на сегодня. Хотя нет… Вы слишком бодры для новобранцев. Не станем тянуть кота за яйца! После получения формы и до построе ния на ужин вы вполне можете успеть сделать малый марш-бросок. Шесть километров без норматива и без выкладки. Если не успеете к ужину, не расстраивай тесь. Многим из вас стоит похудеть.

Челтон кивнул младшим сержантам, приглашая про должать, а сам зашагал к выходу с плаца учебки.

Ему хотелось побыстрее оказаться на территории нор мальных подразделений базы, среди нормальных сол дат. Он был раздражен и расстроен. Сержанту не нра вилась эта ситуация. Не нравилось, что пришлось так обойтись с гурянским юнцом. Он не хотел искать под ход к сосункам и быть им нянькой или кем бы то ни бы ло еще – кроме того, кем он был: сержантом спецназа 1-го Земного Флота.

*** Тяжелый крейсер с бортовым номером «Аш Си-003», на котором находились агенты ЛСБИ, висел рядом с потрепанной, но не сдавшейся базой Трион ского Пограничного Отряда. Командиры кораблей Сво бодного Легиона отказались от помощи и прикрытия, заявив, что имеют достаточно средств для обеспече ния успешной высадки на Глот. Остальные планеты не привлекали такого внимания и не были включены в ближайший план действий. Поэтому Стингрей и Гар рет, получив от командира линкора, возглавлявшего операцию на Глоте, заверения в том, что наместник со свитой будет дожидаться агентов на борту линкора, по зволили командиру «Аш-Си-003» отправиться к погра ничной базе для оказания помощи.

Как только крейсер снялся с орбиты Глота, большая часть кораблей противника ушли в межпространствен ный прыжок. Все было проделано так синхронно и бы стро, что не оставляло сомнений в единой координа ции маневра. По сообщениям пограничников, автома тические станции слежения зафиксировали возмуще ния многочисленных межпространственных тоннелей, уходящих куда-то за границы Империи.

На базе Трионского Пограничного Отряда подсчиты вали потери и готовили расширенный рапорт курато рам Службы Имперской Безопасности. Помимо кора бля-матки класса «Улей» пограничники лишились до сорока кораблей различных классов, большинство из которых составляли малые пограничные корабли. В принципе, из всего состава Трионского Пограничного Отряда остались база и три больших пограничных ко рабля класса «Читэ», вовремя успевшие подтянуться к базе и организовавшие оборону.

– Что будем делать? Никакой информации об «Улье». – Гаррет присел за столик в комнате отдыха крейсера и жестом подозвал киборга, который выпол нял роль бармена местного кафе. – Капуччино со слив ками и двойным сахаром.



Pages:     | 1 |   ...   | 2 | 3 || 5 | 6 |   ...   | 10 |
 





 
© 2013 www.libed.ru - «Бесплатная библиотека научно-практических конференций»

Материалы этого сайта размещены для ознакомления, все права принадлежат их авторам.
Если Вы не согласны с тем, что Ваш материал размещён на этом сайте, пожалуйста, напишите нам, мы в течении 1-2 рабочих дней удалим его.