авторефераты диссертаций БЕСПЛАТНАЯ БИБЛИОТЕКА РОССИИ

КОНФЕРЕНЦИИ, КНИГИ, ПОСОБИЯ, НАУЧНЫЕ ИЗДАНИЯ

<< ГЛАВНАЯ
АГРОИНЖЕНЕРИЯ
АСТРОНОМИЯ
БЕЗОПАСНОСТЬ
БИОЛОГИЯ
ЗЕМЛЯ
ИНФОРМАТИКА
ИСКУССТВОВЕДЕНИЕ
ИСТОРИЯ
КУЛЬТУРОЛОГИЯ
МАШИНОСТРОЕНИЕ
МЕДИЦИНА
МЕТАЛЛУРГИЯ
МЕХАНИКА
ПЕДАГОГИКА
ПОЛИТИКА
ПРИБОРОСТРОЕНИЕ
ПРОДОВОЛЬСТВИЕ
ПСИХОЛОГИЯ
РАДИОТЕХНИКА
СЕЛЬСКОЕ ХОЗЯЙСТВО
СОЦИОЛОГИЯ
СТРОИТЕЛЬСТВО
ТЕХНИЧЕСКИЕ НАУКИ
ТРАНСПОРТ
ФАРМАЦЕВТИКА
ФИЗИКА
ФИЗИОЛОГИЯ
ФИЛОЛОГИЯ
ФИЛОСОФИЯ
ХИМИЯ
ЭКОНОМИКА
ЭЛЕКТРОТЕХНИКА
ЭНЕРГЕТИКА
ЮРИСПРУДЕНЦИЯ
ЯЗЫКОЗНАНИЕ
РАЗНОЕ
КОНТАКТЫ


Pages:     | 1 |   ...   | 2 | 3 || 5 | 6 |

«L-------уP.l J1БCRVII1 ~ 7'90 поход ЕРМАКА. ...»

-- [ Страница 4 ] --

начнется что-то конкретное, дело дойдет до оружия - - Милов, выйдите из строя, подойдите ко мнеl и людям делалось не по себе, потому что почти все Милов вышел с удовольствием - по всем правилам, они никогда не были солдатами и не ПРИВЫКЛИ к тому, «дав НОЖКУ", приблизился, щелкнул каблуками.

что убийстао может быть священным долгом, а не пре- Ну что же - поехали,- сказан Граве.

ступлением против личности. Если бы армия выступила Куда? - осмелился спросить Милов.

на стороне законного правительства,- размышлял Ми- - Туда, куда вы и хотели попасть.

Л08,- если бы, конечно, такое правительство существо- Вот и прекрасно,- подумал Милов.- Все же мо вало - я бы на все это ополчение не поставил и пяти лодец он. Кто бы подумал: казался, в общем, божьей копеек. Но армия пока бездействует, может быть - про- коровкой, пистолета взять не хотел - и на тебе, кома н сто ждет, пока вся грязная работа не будет сделана дует отрядом и собирается, похоже, делать именно то, энтузиастами, а потом возьмет влаС7Ь - легко, одной что нужно.

DУfОЙ воз!мет,- и настанет военная диктатура. Только Слушаюсь! - ответил он громко.

вот армия, придя к власти, станет ли задумываться О со- Граве зашагал первым, не оглядываясь. Свернули за хранности при роды? Будет ли искать равнодействующую угол. Там стояла машина - та самая, наследие покойно между интересами природы - и человека в ней, искать го Карлуски. Завидев ее, Милов обрадовался, словно компромисс? Диктатура, все равно, гражданская или встретил старого, доброго знакомого.

военная, компромиссов не любит... -- И как это у вас ее не отобрали? - весело спро Что? переспросил он, не расслышав сказанного сил Милоз.

- его очкастым соратником. Граве ничего не ответил, только покосился на М.и - Я говорю: слава Богу, пока только остановка для лова, глаза его странно блестели. Под газком? - поду соединения с другим отрядом. мал Милов.- Для смелости, что ли? Ну, если и принял, Милов посмотрел. Вблизи стояла еще одна группа то не много.

таких же добровольцев, более многочисленная - ничем Еву я доставил ДОМОЙ,- сказал Милав;

вовсе не другим она не отличалась, и воины в ней были такого обязательно было ему отчитываться, командирская по же, солидного уже, возраста. вязка Граве была, по разумению Милова, такой же ли - Скажите,- повернулся он к нотариусу,- неуже- пой, как и его собственный листок на груди. Однако, ли защита природы интересует только людей зрелых? должна же была интересовать Граве судьба их спутчи I Где же молодые люди? цы в ночных приключениях. Граве на сей раз откликнул О, вы ошибаетес!. Просто у них свои отряды. ся - что-то пробормотал. Милов переспросил:

Согласитесь, что это разумно: у них и сил побольше, и Простите?

темперамента... Не беспокойтесь, они уж не останут- - Я говорю: все равно,- ответил Граве погромче.

ся в сторонеl Он сел за руль, кивнул Милову на первое сиденье.

Да, организация и в самом деле была неплохо про- А больше сесть и некуда было: сзади на сиденьи и на думанной... полу машины что-то лежало, укрытое сверху брезентом.

И командиров, видимо, подобрали заранее. Милов по- Повернувшись, Милов хотел, любопытствуя, ПРИПОДНЯТЬ глядел на того, кто командовал их отрядом - сейчас брезент. Граве резко осадил его:

тот, повернувшись к строю спиной, разговаривал с дру- - Это не трогать!

гим ченовеком, тоже носившим красную повязку на ру- Милов пожал плечами. Играем В секреты? Ладно, каве. Казалось, по их жестикуляции, оба в чем-то не со- все равно, приедем - увижу;

ясно же, что инженер ее глашались, но БОТ пришли, наконец, к единому мне- зет что-то для Центра.

нию, повернулись и медленно пошли вдоль фронта Граве вел машину не быстро, повороты брал плав прибыв!.uего отряда;

когда строй повернунся направо, но, старательно объехал выбоину, что попалась на Милов оказался в первой шеренге. Командиры прибли- пути - то была, впрочем, одна-единственная на всей до жались, и Милов все более пристально всматривался роге. Въехали в промышленный район;

по сторонам, за в того, другого. Что-то было в нем очень знакомое, бесконечными бетонными заборами тянулись фабричные очень... ЧТО-ТО... Граве! - подумал Милов изумленно.- корпуса, многоэтажные заводские строения, старые м Черт бы взян, это же Граве!.. новые, но все - крепкие, добротные;

складские поме­ щения и капитальные, и легкие металлические полу­ цилиндры, на которых отблескивало давно уже прошед Да, именно Граве то был, живой и здоровый, с ко- шее зенит солнце;

порой улицу пересекали' железно мандирской повязкой на рукаве и пистолетам за поя- дорожные рельсы подъездных путей - на пер е сом - тем самым пистолетом, что Милов оставин в ма- ездах Граве был особенно осторожен, проезжал их со шине. Ну, молодец,- подуман Милов, весело глядя на скоростью пешехода, хотя рельсы шли заподлицо с мо товарища по скитаниям,- всех нас за пояс заткнул. Зря стовой и толчков ждать не приходилось. Ни деревца не я боялся, ЧТО ОН спятил необратимо - видимо, нервная было вокруг, ни кустика, ни травинки даже, пусть и система крепкая, психика устойчивая, погоревал, пере- убогих, умирающих, как в жилой части города: здесь жил, понял, что не рыдать надо, а дело делать - и цивилизация победила безоговорочно, чтобы теперь уехал, не стал дожидаться нас. Нехорошо, конечно, с его умереть. Хотя пока это была еще, пожалуй, не смерть, стороны, но при таком раскладе ТРУДНО его упрекнуть. ~ скорее летаргия, и пробудить уснувших оказалось бы Зачем только он полез в добровольцы? А куда еще? -.:. делом нетрудным - было бы желание. Интересно все calf' себе ответил Милов.- Вот и сам я, получается, по- ~ же,- подумал МИЛОВ,- люди-то что будут делать? Те, шел же. Если он не один ТУТ такой - это хорошо, люди ~ что еще вчера здесь работали? Разрушить до основа­ здравомыслящие крайностей не допустят, сыграют, мо- :( НИЯ - работа простая, но аедь потом надо и строить жет быть, роль этакого тормоза. Да увидь же ты меня, :::: что-то? Можно, конечно, и города разрушить, и всех на землю посадить - но ведь и тут ПРОфессионализм ну-:;

::' Врете, Граве!

жен да и земли свободной нет, значит, надо ее отни-:! Зачем?

MaT~ у кого-то - может быть, конечно, есть у них уже - Сейчас я убью его,- со странным спокойствием по какой-нибудь теоретически изящный проект, который думал Милов.- Просто задушу. Своими руками. Пусть на практике, вернее всего, ничего не стоит... Нельзя он врет за одно уже то, что такая мысль возникла ведь «назад К природе», можно только - вперед к ней... в его безумной голове. А если не врет? Господи, что - Интересно, как теперь будет использоваться все же это делается, что делается в нашем сумасшедшем -...

эти корпуса спросил ОН вслух. мире Никак,- ответил Граве, не отводя глаз от доро- Граве, если это правда - почему?

ги.- Их просто взорвут. Разве не слышите? Я потому А почему убили мою жену?

поехал этой дорогой, что здесь это начнется позже. Если хотите знать _ потому, что она была ввяза _ Почему выдумаете, что взорвут? на в мощную контрабандную сеть...

Не думаю - знаю. Растабелл сказал. _ Да. Теперь я :но знаю. Как и то, что вы никакой Я слышал его речь, но не помню... не ТУРИСТ, а агент, шедший по их слеД!lМ", Это он мне СКдЗ!lЛ. Мне. _ Кто сказал вам?

Заговаривается? - подумап fy\'IЛОВ.- Может, он все- _ Лестер Рикс. Я пришел к нему и потреБОS!lЛ от.

таки... - Громко же скаЗiJЛ: вета: за что? Я хотел убить и его. Но он мне все объяс - Ну, на все взрывчатки не хватит... нил. Ничего не случилось бы, если бы вы не шли по Вы думаете? - равнодушно спросил Граве;

так следам.

говорят просто, чтобы не прерывать разговора, не бо- _ Не во мне дело, Граве.

Не объясняйте: я теперь знаю все. Вы охотник - лее того.

Да тут и думать нечего. за наркотиками. Но ведь не их ввозили сюда, Милфl Ну, почему же, сказал Граве.- Думать всег да - - Везли совсем другое.

-...

есть о чем если человек умеет думать А что же, в таком случае? Косметику? Электро­ Город заканчивался, мимо проскальзывали унылые нику? Бросьте, Граве, не рассказывайте сказок.

пустыри, где еще ничего не успели построить. Дальше Граве усмехнулся.

Нет, Милф, не косметику, тут вы правы. Пластик.

пошли хилые, хворые рощицы, два или три раза маши­ Взрывчатку!- Теперь машина шла километров на сто С на по аккуратным, чистым MOCТlcM проскочила над ру­ чьями - вода их отблескивала радужной пленкой, и в цебольшим, дорога была гладкой, прямой и пусты н­ эти ручейки кто-то что-то сбрасывал - дерьмо хотя бы, ной.- И только ее. Но много. Очень много! Однако, это если не было ничего другого. Окрестность выглядела, же совершенно не ваше дело, Милф! Так что вы зря как давно брошенное жилье, в котором воцаряется за­ вмешались в эту коммерцию. И те, кто вас послал­ пустение однако же люди здесь жили, на всей пла­ - тоже. Не будь вас - Лили жила бы. И Ева Рикс не... встретила бы вас - и тоже осталась бы жива. Пластик, нете люди как-то ухитрялись жить Когда-то,- неожиданно заговорил Граве,- тут - Милф! Другая технология доставки. И ни одна из ваших шумели леса. В них жили олени. Вы хорошо стреляете, тренированных собак его не чуяла. Потому что ЗТО­ Милф? не пахнет! И его ввозили сюда вагонами! А ВЫ искали - Хотите предложить охоту на оленей? двойные донца в чемоданах и прочую ерунду...

Кто-нибудь предложит. Кому-нибудь. Не сейчас, Зачем и кому понадобилось столько взрывчат­ I(онечно. Но тут снова вырастут леса. И в них будет ки? Рыбу глушить - так она и без того давно вымерла.

жизн:,.

Я знаю, сколько можно заработать на взрывчатке;

по­ И тогда вы снова повезете меня по этой дороге - верьте, Граве, не так уж ч много.

...

и скажете - Все-то вы знаете, умница Милф! Но мыслите - Нет,- сказал Граве все так же равнодушно.­ стандартно. А вы попробуйте подумать как следует­ Я не повезу. И не скажу. Да и никто другой вас не по­ и поймете...

везет.

На такой скорости мне трудно думать, Граве;

не Понимаю: машин не будет. Но воскреснут ло - гоните так, никто нас не преследует.

...

шади Может быть, нет. Но какая-то машина видна да­ Лошади воскреснут. А вот мы с вами никогда.

- леко позади. И я не хочу, чтобы нас догнали.

Ну, не так уж мы стары, чтобы не дожить...

- Так что же я должен понять?

Мы не стары,- сказал Граве. На шоссе он не - Да хотя бы то, ЧТО вряд ли было простым сов много прибавил скорости, но по-прежнему был осторо­ падением: плотина рухнула и потоп случился именно жен и внимателен.- Мы не стары. Мы мертвы, Милф.

тогда, когда все было готово, вплоть до дубовых листь­ Неужели вы не понимаете?

ев на груди, и именно тогда, когда еще один ребенок, Нет,- честно сказал Милов.- Не понимаю.

...

родившись, отказался дышать После этого еще несколько километров они проеха ли в молчании. - Что вы плетете, Граве...

_ Мы мертвы,- сказал Граве, словно решив по- На такой скорости мне с ним ничего не сделать, думал Милов, быстро-быстро про игрывая в уме вари святить спутника в некую, ему одному ведомую таи- б НУ,- потому что мертвы те, кого мы любим. анты,- надо как-то отвлечь его, что ы ОН, втянувшись Я очень сочувствую вам, Граве,- сказал в спор по-настоящему, машинально сни~ил скорость;

и OleHb, Милов HCkpel-fне. тогда - как собаку...

Как и я вам. Вы говорите глупости, Граве!

Мне? Вы, Милф, просто ничего не знаете. Сыщик!

Потому что Ева тоже мертза. Плотине помогли развалиться! А вы представляете, Что за вздор! Я сам привел ее домой, я же го- сколько для этого потребовалось взрывчатки? Это вам ворил вам! И там была охрана. Кто решился бы убить не самолет взорвать... И ведь хватило, не правда ли?

жену Риста? Бред! И осталось еще много! Много! Вы говорите - зарабо Я. ток, прибыль... А сколько стоит, по-вашему, власть?

- Вы?! Сколько стоит спасение планеты? Да-да, не одной ТОЛЬ CI Я сам пришел к ней. Потом, уже после вас. ~ ко маленькой Намурии, но всей планеты! Потому что И убил ее;

теперь вам ясно? ~ и об этом вы и сами начали догадываться еще рань Вы с ума сошли! - пробормотал Милов;

ничто ~ ше - мы всего лишь запал, сигнальная ракета, сегодня другое не подвернулось на язык... одержим победу мы - и завтра это начнется везде, по Может быть, да. А может, нет. Какая разница? ~ тому что повсюду есть единомышленники и Растабел "Уральский следопыт» N. f:f ся, ла - чтобы провозглашать лозунги,- и Мещерски, что- то не туда, откуда вышли, а в иное время с иным =. расположением бы реализовать замыслы. планет. Тебя нет, и мне все равно Граве, Граве, что вы ГОl50рите! Вы так тяжело пусть убийца жмет на газ, спеша доставить свою взрыв переносите гибель вашей жены - но ведь одно только чатку в Центр, где она... Где она - что?

наводнение наверняка унесло сотни тысяч жизней... - Послушайте, Граве, а на кой черт вы тащите в Им некогда было спастись, да и некуда... Центр такое количество пластика?

- Д все то, что вы начинаете, унесет еще больше. Граве засмеялся - как-то странно, судорожными По всей планете страшно подумать, сколько... выдохами. Господи,- догадался Милов,- он же просто Чего же тут страшного, Милф? Дурная традиция, не умеет смеяться, наверное, никогда в жизни по-на только и всего. Современная технология губит мир, это стоящему не смеялся...

аксиома. НО только при ее помощи можно ПРОIОРМИТЬ - Д вот увидите, Милф! Пройдет совсем немного CTOJlblO людей, сколько населяет сейчас Землю!

Слиш- времени - и вы увидите, или, во всяком случае, почув ком много людей! Возврат к охранительному ведению ствуете... Да ведь вы и сами прекрасно все поняли, за хозяйства неизбежно потребует уменьшения их числа. чем же задавать лишние вопросы~ Перенаселение, Милф,- вот наша беда. И не надо пу- Милов покосился на спидометр: было где-то под гаться рациональных мер, которые приведут к сокра- сто сорок.

щению числа жителейl Не надо! Потому что гибель ча- - Я просто хотел сказать вам, Граве, ЧТО если вы сти лучше, чем всеобщая гибель. Простая и неопровер- действительно хотите доставить ее в Центр, эту вашу жимая логика, не правда ли? Вот зачем власть, вот для контрабандную взрывчатку, то не гоните так, как сей чего нужна сила! И вот для чего - взрывчатка. Вся она час: мало ли - не выдержит камера...

пойдет в дело, не беспокойтесь. Чтобы уничтожить! - Скорость придает решимости, Милф, вселяет уве Вырвать с корнем! Выжечь! - Теперь Граве почти кри- ренность - разве не знаете? Я бы гнал еще быстрее, но чал, капельки слюны вылетали изо рта и оседали на эта колымага уже на пределе, быстрее он(! просто не приборном щитке.- И начнем с этого самого Центра, может, а другой машины мне достать не удалось - не ГiOTOMY что он уже не просто учреждение, он стал сим- до того было. М-да. К сожалению, у того, сзади, мотор, волом! Уничтожим символ! видимо, посильнее да и нет у него, наверняка, причин Вы же сами там работали... ехать осторожно. Гонит, как ненормальный... Милф, мне Да. Но они - сначала Растабелл, а потом Ме- не нравится этот преследователь. Оглянитесь. Я разре щерски, я и с ним ведь разговаривал,- помогли мне шаю. Только без глупостей. Понимаю, что у вас может 1'10 нять, что постигшее меня - кара за то, что я был с возникнуть искушение, однако, что бы вы ни сделали, вами. Чинил ваши проклятые «Дй-Би-Эм» и прочие дья- Центр вам все равно не спасти, и людей в нем - тоже, 130льские орудия. Поделом мне! Но я искуплю. У меня "10 я везу им судьбу легкую и быструю, а другая может нет другого пути!.. оказаться куда мучительнее... Теперь я вас предупре Граве на мгновение повернул к Милову лицо С гл а- дил. Можете посмотреть.

эами - дикими, словно искра разума уже совсем 1'10- Милов послушно посмотрел в заднее стекло - для кинула их. этого пришлось извернуться в кресле. Широкая, при - Граве,- сказал Милов,- прошу вас, остановимся плюснутая к дороге машина и в самом деле была те на минутку. nерь куда ближе, чем когда Граве заметил ее впервые.

Вместо ответа Граве сильнее нажал на педаль газа. - Хорошо идет,- сказал Милов.- Классная машина.

Остановитесь же: мне нужно... - Слишком хорошо. Возьмите ваш автомат, Милф.

- Потерпите,- равнодушно ответил Граве,- недол- - С какой радости?

го осталось. Или обходитесь, как знаете... - 1, краем гла- - Сейчас вы будете стрелять. Старайтесь попасть за УЛОВ1В почти незаметное движение Милова:

- Стоп! в водителя. Или по колесам. Надо остановить его, слы Не пытайтесь что-то сделать! Машина набита взрывчат- шите? Он определенно гонится за нами, хочет помешать КОЙ, все установлено, как надо, и мы взлетим на воздух мне.

даже просто от резкого торможения! Так что сидите - По-моему, он больше не приближается: держит тихО, как маленькая мышка - если хотите прожить еще дистанцию. Ну и пусть себе держит, а?

некоторое время! - Милф, где же ваш опыт? Они держатся позади, Милов откинулся на спинку, положил ладони на ко- ГiOTOMY что собираются стрелять по нам - и не хотят лени, закрыл глаза. Неожиданно пришло расслабление, пострадать в случае, если мы взорвемся. Д для этого и странное спокойствие охватило его, покой безжизнен- может хватить и одного попадания: у меня ведь и весь ности. Ева,- думал ОН,- родная, нелеп этот мир, и мы багаЖН1К набит... Не медлите, стреляйте через стекло с тобой были в нем так же нелепы во всем - начиная нам оно все равно не понадобится, до своего конца мы с нашего знакомства и кончая тем, чем все это завер- дойдем и так....

шается... Нелепо было, наверное, ввязываться в чужую СЛИШIОМ многословен был и слишком лихорадочно драку, надо было сразу, как только я понял, в чем сыпал словами - нет, конечно, с психикой у Граве было суть - хватать тебя и мчаться прочь, пусть бы они сво- совсем плохо, но он сидел за рулем, и ничего с этим дили свои счеты, а мы должны были предупредить весь не поделаешь.

мир. Но у тебя были твои дети, которые не желают ды- - Хотите сигарету, Граве?

шать, а у меня - ДРУГ1е дети, свои, потому что ведь - Ну ладно, если вам так не терпится... Я везу пл() каждое дело, которое мы начинаем - наше ДИТЯ, и МЫ стик, чтобы взорвать ваш чертов Центр, Мил·ф. Все, кто стремимся заБОТ1ТСЯ о нем и расппь его... Я виноват виноват, ответят мне. И уж вы в первую очередь - с в том, что тебя нет;

я, потому что оставил тебя там, вами счет особый.

хотя должен был понять, что спокойнее тебе быть со Вы же не умеет взрывать, Граве.

мною даже под огнем, чем пусть и у себя дома, но без - Я же говорил вам: все сделано - мне нужно меня... Поверил логике, а тут ведь логика ни при чем, только доехать, въехать, вбиться в ПРОКЛЯТЫЙ Черный когда чувствуешь к человеку то, что почувствовал я - Кристалл. О, какой это будет торжественный въезд!

совсем другим надо руководствоваться, не логике ве- - Судя по тому, что я слышал, Кристалл - 1'10 рить, а подсознанию. Ты прости меня, маленькая... ПО- стройка прочная. Тут вашего заряда не хватит. Зря чему я в ТОТ миг не подумал;

что наши представления С) fыхтите.

помогают событиям реализоваться - то, что раньше ~ Не волнуЙтесь. Там есть свой запас, его не успе­ называлось «накликать беду»? Помешало то, что я СТа- :!! ли до конца вывезти - а может быть, намеренно ОСТд­ рый коп, старая ищейка международного масштаба, у ~ вили...

меня был след, и я бежал пО нему, Думая, что смогу'" Ну да,- подумал Милов.- Не зря меня ориентиро­ вернуться к тебе - забыл, что если мы и возаращаем- ~ вали в первую очередь на Центр. Покойный доктор Карлуски. Тогда это, пожалуй, серьезно... Что там виз- м временно. Часовой шевельнул автоматом;

движение жит этот псих~ ::! было достаточно выразительным.

_ Заткнитесь, Граве,- сказал он.- Они не прибли- - - Вызови разводящего,- сказал он, не поворачи вая головы.

жаются, на таком расстоянии попасть трудно, а у меня За узкой дверцей, которую часовой закрывал со­ зря...

всего один рожок, и если я потрачу патроны бою, послышались шаги, потом приглушенный голос;

так Слушайте, Милф: черт с вами! Обойдусь без ва­ говорят в телефонную трубку при хорошей слышимости.

шей жалкой жизнишки. Обещаю: сшибете их с доро­ Видимо, армия не испытывала трудностей со связью.

'и - и я вас выпущу, только без оружия, и живите. как Да и во всем остальном порядок, похоже, не понес вам будет угодно - если вы еще способны жить. Иначе ущерба: разводящий возник почти сразу, взял карточ­ погибнете вместе со мной, все равно на дороге от их ку Гектора, внимательно оглядел, потом столь же при­ пули или в Центре, под обломками Кристалла. Выбор стально посмотрел на корреспондента.

прост, Милф. Хотите ЖИТЬ? Тогда стреляйте и помните:

Обождите.

только попадание идет в зачет.

Разводящий скрылся. Снова послышали.сь приглу­ Жить-то я, конечно, не против,- подумал Милов.­ шенные голоса. Вот номер будет,- подумал Гектор,­ Не ради себя, но получается так, что кроме меня неко­ если дружок прикажет собщить мне, что не имеет быть му предупредить мир. Гектор? Не знаю, очень мало в расположении части: с незнакомым договориться по уsеренности, что армия захочет помочь, раз уж она такому щекотливому делу шансов практически нет.

объявила невмешательство, и значит, только из Центра Хотя попробую, конечно... Разводящий возвратился.

е,озможно выйти на связь. Так что надо сберечь Кри­ Идите за мной.

сталл, и себя тоже. Если там, в машине, предположим, Часовой стоял все так же невозмутимо;

поравняв­ люди Мещерски, и вцепились они в нас, чтобы убедить­ шись с ним, Гектор ощутил трудно определимый армей­ ся в выполнении задания, то пустить их под откос ский запах - кожаных ремней и солдатских башмаков, вполне приличное дело.

оружейной смазки и мужского пота: солнце светило Ладно, УГОВОРИЛИ,- проворчал он.- Сейчас.

- вовсю, и часовой стоял на самом припеке. За дверью Он неспешно, осторожно переместился на сиденьи - оказалось неширокое помещение с телефонным аппара­ том. Разводящий кивнул головой:

встал на него коленями, оперся локтями о спинку, из Говорите.

готовил автомат.

Не медлите, Милф, стреляйте жеl Гектор взял трубку.

Милов всматривался в преследозавшую машину;

- Алло! Полковник, вы?

окна ее были из поляризованного стекла. и увидеть во­ - Алло, приятель! - услышал он.- Рад вас слы дителя не удавалось. Но определить, где должна нахо­ шать, хотя, откровенно говоря, время для встречи не диться его голова, было нетрудно. самое лучшее. Ничего, ничего, понимаю: журналист всегда на службе, как и наш брат, военный. Только хочу - Черт, они, ВИДНО, заметили меня - отстают...

Граве, вам придется немного сбавить скорость, чтобы сразу предупредить о двух вещах: информации для вас у меня практически никакой, сами понимаете, да и по­ восстановить дистанцию.

Очень не хотелось бы.

- СИДЕТЬ как следует не сможем.

Иначе мне не попасть. У него черные стекла, ни- Рад буду увидеть вас хоть на пять минут.

- Ну, вы меня тр6нули до глубины души. Не могу чего не видно.

противиться столь дружескому чувству. Отдайте трубку Бейте по колесам.

Вы даже в зеркале видите, что это не просто.

- капралу.

Если бы сбоку, но он не хочет подставиться. Подтормо- В гОлосе полковника явственно слышалась ирония, но сейчас это Гектора нимало не смутило: ради связи зите.

Н-ну... хорошо. он на что угодно мог пойти. Капрал, сказав в телефон И Граве начал медленно сбрасывать газ. «Слушаюсь!», положил трубку, задвинув предварительно антенну, и повернулся к журналисту.

Идите за МНОЙ,- повторил разв(),[IЯЩий уже од­ Гектор остановился. Часовой смотрел на него не- нажды сказанное. Видимо, с ЛЮ,[lьми гражданскими здесь предпочитали общаться строго по уставу. Гектор 80ЗМУТИМО, не снимая рук с висевшего поперек груди автомата. Не угрожал, но и пропускать, похоже, не со­ еще раз убедился в этом, когда, послушно следуя за бирался. Спокойно ТУТ,- подумал Гектор,- словно бы капралом, как бы невзначай спросил его: "Ну, а вам как ничего и не происходило вокруг. Сила есть сила - даже все это нравится~» - и получил в ответ лаконичное «Не если это армия настол",ко условная, как здесь, в Наму­ положено». Неясным осталось, чт() именно был() не по­ рии. Но это хорошо, что не чувствуется нервозности: ложено: вступать в разговоры с постОронними, иметь больше шансов получить содействие.. свое мнение о про исходящем, или и тО, и другое вме­ сте. Пересеlая обширный плац, Гектор, однако, не заме­ Приятель,- сказал он.- Я к ПОЛКОВНИКУ Фрезу, тил ничего, что свиДетельствовало бы хоть о малейшем по его приглашению.

волнении. ПОКОЙ царил и в том здании - ОднОм И Он не врал: приглашение такое действительно было сделано месяца два назад, когда военные устраива"и окружавших плац всенного городка,- в котОрОе он в6 пресс-конференцию по поводу состоявшихся учений;

шел вслед за разводящим;

внизу, сразу за дверью, их после вопросов и ответов состоялся дружеский ужин встретил средних лет Офицер, попросил' еще раз пОка с напитками за столом Гектор и познакомился с пол- зать карточку и вежливо кивнул журна1lИСТУ:

КОВНИКОМ, и на какой-то рюмке даже подружился, так Командир ждет вас..

ЧтО на прощанье они обменялись адресами и пригла- Гектор хотел было и ему задать тот же вопрос, но шениями, испытывая друг к другу искреннее уважение, подумал, что успеха и тут не добьется, и единственная потому что ПРlo1надлежали к немногим, еще державшим- надежда что дружеские чувства полковника сущест ся на ногах. ПОЛКОВНИК Фрез был парень что надо, и вуют не только на словах. На втОром этаже Офицер 6т именно он командовал расквартированной в городе ча- ворил обитую пластиком дверь;

за нею была комната стью. На его содействие Гектор и рассчитывал, и жалел с письменным столом и несколькими шкафами двумя только о том, что не было с собой бутылки, чтобы на железными в том числе· за столом никого H~ было CI '., _ о хорошей ноте возобновить прервавшийся тогда раз-.. зато в лееой стене существовала еще одна дверь, тоже I :2 с обивкой. Офицер отворил ее, ступил в сторону и КИВ­ говор.

Гектор старался держаться уверенно, и свою кор- z нул Гектору:

респондентекую карточку протянул жестом небрежным:;

;

Прошу.

и достойным одновременно, и сде1lал еще шаг ОдНО- ~ Полковник встал навстречу, вышел из-за стола, сде S' штурм лал несколько шагов. Был он высок, молод для своего здания, из которого вели огонь. Солдаты дейст­ звания - в маленьких армиях.командиры редко бывают::. вовали умело, и это было куда интереснее, чем рассказ молодыми;

румянец свидетельствовал о завидном здо- полковника, хотя в иное время он, пожалуй, доставил ровье. Он приветливо улыбался и крепко, словно ста- бы журналисту немало удовольствия: он и сам любил раясь выжать из ладони Гектора всю жидкость, пожал временами расслабиться.

руку журналиста. Лихо, BepHO~ - завершил полковник свою испо Вот приятная неожиданность,- проговорил он ведь.- Ну, вот, свое время я использовал. Слушаю тебя.

хорошо поставленным командным голосом.- А я уже Что, кроме нерушимой дружбы, принесло тебя ко мне думал, не поставить ли свечку за упокой: ваш брат обыч- _ Связь.

но трется в столице и если уж гибнет, то близ началь- - А подробнее~ Что, почему и зачем?

ства, верно? Рад, рад видеть тебя в наших краях. Ну, Монолог Гектора занял минут десять.

садись;

к сожалению, служба - дело строгое, но честь, Понял тебя,- кивнул полковник.- Объясню те-' как говорится, превыше, верно? А перь нашу позицию. рмия нейтральна. Старого прави Говоря это, полковник успел усадить Гектора в крес- тельства нет, новое еще не создалось. Программа тех, ло, извлечь из шкафа бутылку рома и две рюмки. общих Закуской должны "5ылlol служить картофельные чипсы кто претендует на власть, не ясна АО конца, но в в изящной вазочке. чертах нас устраивает, поскольку на наши права не пс Вот так,- удовлетворенно кивнул он, все еще не сягает.

- Но разве не долг армии - восстановить порядок, давая журналисту произнести ни слова.- Погоди, пого когда он так явно нарушается?

ди. Я ведь понимаю, не одни лишь дружеские чувства I1ривели тебя ко мне именно сейчас;

что-то занадоби-. - А почему, собственно, она должна защищать и лось, верно? Но у меня свои условия. Я в твоем распо- восстанавливать то, что ты называешь порядком? Поду ряжении примерно на час, больше не выйдет. Так вот, май: I1ЮДИ сейчас выступили не против какого-то право ИЗ этого часа десять минут я беру себе, что означает: порядка - коммунизма, капитализма или, скажем, хри ни слова о делах. Ну, а уж потом твоя очередь.- Он стианства или ислама. Они выступают против цивилиза налил.- Ну _ виват! ЦИИ, вмещающей и одно, и другое, и третье, и четвер. _ Хайль! - произнес Гектор в ответ, и это полкоs- тое, и еще великое множество всяких множеств, вер ника нимало не удивило;

он лишь подмигнул. выливая но? Люди выступили против того, чтобы пилить сук, на шершавое пойло в рот. Пришлось не отставать. Оказа- котором мы все восседаем. Так почему армия должна лось, однако, что именно этой маленькой дозы и не защищать пильщиков?

хватало Гектору, чтобы прийти в себя. Хотя бы потому, что армию такой, какова она _ Ну, давай, кайся,- сказал ОН.- Как семья, дет,И? есть, сделали именно, как ты говоришь, пильщики Ты ведь теперь, наверное, стал кем-то вроде военного люди науки, люди техники. Что такое она без них?

министра? - Без них? Да все та же армия. ИЛИ ты думаешь, - Не нарушай уговора. Лучше я тебе сперва рас- что легионеры Цезаря считали себя ущербными оттого, скажу, как провел отпуск. Махнул я, понимаешь, в Ис- 4ТО У них не было танков и сверхзвуковой авиации? Они панию - ну ты, представляешь, верно? Три дня скучал обо всем этом ~1 представления не имели, и это не ме в шикарном отеле, стал уже подумывать не сорвать- шало им вести и выигрывать ВОЙНЫ - с куда меньшими ся ли куда-нибудь, где повеселее. Но тут... Э"lергетическими затратами... Наоборот, все эти люди g Гектор слушал, не забывая кивать, но то, что рас- нам, армии, надоели хуже горькой редьки, потому что ;

.

сказывал ПОЛКОВНИI( о своих шалостях, до него не дoxo~ мы вынуждены С!1ИШКОМ во многом считаться с ними, дило, не ко времени было. Он глядел за OI{HO;

видна:!! а HaYI,y никогда не удаВ(1ЛОСЬ - и не удалось бы сде­ была часть плаца, и на нем сейчас занимался, судя по ~ ЛёJТЬ одним ИЗ родев войск С беспрекословным подчи­ численности, взвод комендантский, наверное;

занятия, ~ нением главнокомандующему... Нет, мы те, кто коман­ - однако, были отнюдь не строевыми - отрабатывался := дует армией,- отлично понимаем, что без науки и тех ники нам легче. Зачем же способствовать !lосстановле-:;

:;

с правительством, не совер.шенно демократическим­ =.

ниЮ порядка, который нам не нужен? потому, может быть, что сама она соверш.енно демо " - Интересно." Ну, а предполагаемый противник, ко- кратической организацией никогда не будет - не может торый не лишится ни танков, ни авиации - как вы, в быть ПО сути своей.

случае чего, будете с ним справляться? - Значит - пусть гибнут люди? Но ведь это даже не - Мы полагаем, что происходящее у нас - только ваши подданные, полковникl И если те державы, чьими начало глобального процесса. А пока он не стал таким, гражданами эти ученые являются, захотят обеспечить Их вовсе не собираемся выбрасывать свою технику. Но безопасность - так это называется в наши времена...

скорее всего, процесс будет развиваться именно так долго ли сможет твоя армия противостоять рейндже не только у нас: другого пути, вероятно, просто нет. рам? И что от нее потом останется?

- А согласится ли с вами правительство - то, ко- Ну,- сказал полковник, помолчав,- международ торое Elозникнет? Ведь сейчас армия намного сильнее ных осложнений мы вовсе не желаем...

любой другой внутренней силы именно потому, что 80- Так защитите людей!

оружена современным оружием. Если же вы поставите Понимаешь ли, мы не можем сделать этого ОТ себя на один уровень с просто вооруженным населени- крыто. Не говорю уже о "том, что я не командующий ем, власть уже не сможет чувствовать себя столь уве- армией, и если отдам такой приказ моим солдатам ренно. завтра же меня здесь может не оказаться. Правитель - Есть, конечно, политики, которые так думают. Но ства нет, но генералы живы и находятся на своих ме есть и другие - понимающие, что власть может суще- стах. А что военного министра нет - так он все равно ствовать в ядерный век, но что и в неядерные века - был штатским, и интересы армии не впитал с молоком а их было множество - она существовала даже с боль- матери. Но, в конце концов, почему этих людей надо шим, возможно, комфортом. Правители не хуже своих защищать? Я знаю Центр;

Черный Кристалл - с точки подданны"х понимают, что можно обойтись.без танков и зрения его обороны ~ вовсе неплохая крепость, там роллс-ройсов, даже без горячей воды можно, НО вот полно людей, способных носить оружие...

без воздуха - нельзя, н без неотравленной пищи - Беда в том, что им нечего носить! Хоть поделись тоже... оружием, еслн ты не согласен нн на что другое!

Вот тут ты ошибаешься, логика тебя подводит. Ты с ума сошел: оружие - это армейское иму - Если бы дело обстояло так, правительства давно при- щество, и я не имею ннкакого права... Это было бы няли бы меры. Но они как раз делали очень мало... просто преступлением!

- Правительства плывут по течению цивилизации;

Минуту-другую они помолчали.

не они правят ею, а она - ими. И сломать ее им не под М-да,- пробормотал затем полкоеник.- Рейнд силу, ее надо медленно-медленно гнуть. Но это надо жеры... Нет-нет, я не вправе дать ни одного автомата, было начинать немного раньше, а сейчас уже поздно. ни одного патрона. Трудно даже сказать, какой шум Сейчас ее начали ломать снизу. И наше, армии, дело - поднялся бы, а ведь у нас сейчас обстановка тоже на лишь позаботиться о том, чтобы это не стоило большой пряженная, ты не представляешь, как тяжело поддер крови и невосполнимых потерь. Это - единственное, живать несение службы на должном уровне... Да вот, что мы сейчас себе позволяем: следить, чтобы нгра ве- зачем далеко нскать: пригналн, ты уже слышал, маши лась по определенным правилам. Те, кто руководят ну с оружием, отнятым у хулиганов там и автоматы, процессом, понимают это, а те, кто пытается нару- и патроны, и карабнны,- и даже не потрудились за шить -... Вот только сегодня утром мы отобрали и при- гнать в гараж, машина так и стоит неразгруженной, везли целую машину стрелкового оружия: пришлось даже не в распоряжении, а за забором,.. И вот уверен:

разоружить два чересчур лихих отряда. Иными слова- если бы кто-нибудь сел в нее и поехал - разгильдяи ми, мы не против того, чтобы перевести поезд на другой на проходной даже не почесались бы... Нет, события, путь, но не желаем, чтобы его пустили под откос. Мы как безусловно, влияют и на нас, на дисциплину, на воин бы стоим над схваТl~ОЙ - пока нет ннкакого законного ский порядок... Понял?

правительства, да н когда оно возникнет, мы признаем - Так точно,- ответил Гектор бодро.

его г.ишь на определенных условиях и гарантиях - н се- Разгильдяи, говорю тебе - разгильдяи! Уверен годняшние руководители это прекрасно понимают. Итак, даже, что ключ из зажигания никто не позаботился вы мы ни на одной стороне;

если же я, предположим, дам НУ1Ъ... Вот я обожду еще с полчасика - и специально тебе связь, ПdЛучится, что мы приняли какую-то из пойду, Ilроверю, стоит ли она еще там - вдоль забора...

сторон... направо Ничего подобного: я - это мировая пресса, я Боюсь,- сказал Гектор,- что мне придется по тоже ни на чьей стороне. кинуть тебя еще до этого.

Возможно - ты лично. Но те, для кого предназна- - Кажется, ты прав: час уже истек, у меня тут не чена твоя информация - как они воспримут ее? отложные дела... Жаль, что не получилось посидеть по Брось, брось, полковник, не в этом дело, не настоящему, но погоди вот, уладится все, успокоится считай меня таким дурачком. Скажи откровенно, ты не как-то тогда уж...

хочешь, чтобы внешний мир знал подробности о про- Непременно,- подтвердил журналист.- Только сходящем - чтобы они не успели там, у себя, принять тогда меню выберу я, а то от этого твоего в глотке меры. Значит - в глубине души ты все же на стороне ГJершит...

этих? Полковннк развел руками и проводил Гектора до - Я на стороне жизни. А ты? двери. Дальше все шло в обратном порядке: адъютант - Я тоже. В частности - я за то, чтобы сохранить проводил его до подъезда, там уже ожидал разводя жизнь тем ученым и техникам, которые находятся сей- щий;

в е.о сопровождении Гектор беспрепятственно час в Черном Кристалле, в Центре. Если ты не хочешь 6ышел за пределы расположения, постоял минутку, раз дать мне связь... МЫШЛЯЯ, рассеянно свернул вправо. Часовой изо всех Совершенно исключено. сил смотрел в противоположную сторону. Грузовнк -... то хотя бы пошли войска, чтобы защитить стоял, и ключ на самом деле был в замке зажигания.

Центр, его людей от самосуда. Гектор усмехнулся. Сел. Мотор включился сразу. Гек - То есть откровенно выступить на их (:тороне? а тор глянул в зеркальце. Часовой по-прежнему глядел Нет, милый друг, ни в коем случае. ;

;

влево, хотя ничего особенно интересного там не про Послушай. Но ведь новое правитсльство, судя::! исходило. Гектор набрал скорость. Все было тихо. До­ ПО тому, что знаю я да и ты, наверное, тоже ни ~ рогу он знал. Груз негромко позвякивал в закрытом - а коем случае не будет демократическим... ~ брезентом кузове. Ну, что же,- ПОДумал Гектор"- и - А меня это не очень шокирует. Армии легче жить ;

:: такой клок шерсти пригодится, и на том спасибо: Но i теперь предстоит еще уrоворить Пj:)Офессоров стрелять, А поживее она способна?

..:... По такой дороге я легко дам сто двадцать миль, боюсь, это окажется труднее......

- если понадобится. А он держит примерно восемьдесят.

- Быстрее не может. Приблизьсяметров до пяти Граве начал медленно сбрасывать гsз. Расстояние десяти. Ближе не надо. И как только я начну 'стрелять­ между машинами сокращалось. Милов прищурил глаз. жми на тормоза.

Потом широко раскрыл оба. Что там такое? Флаг? Нет, Что ты хочешь с ним сделать? Я надеюсь...

Только то, чего он сам захотел. Как тут опустить не флаг...

стекло?

ВодитеЛI машины-преследователя НВ ходу опустил Кнопкой.

стекло и высунул руку, в которой что-то яркое, цвета­ Милов опустил стекло, высунулся: сперва руки с стое билось, извивалось на ветру. Милов вгляделся­ автоматом, потом голову - но ее пришлось тут же уб­ и ударило в виски, мурашки побежали по спине. Ах, рать: резкий ветер бил в лицо, заставлял закрыть глаза.

ты... Ах, ты!

Ничего, мы и так... Хотя бы по колесам. Не уйдет, и от­ - Еще чуть медленнее!

Сверну шею,- подумал ОН.- И уж что-нибудь по­ стреливаться не сможет- он же не рейнджер, он нор­ мальный гражданин, честный, добродетельный умали­ ломаю наверняка. Но выбирать не приходится. Тряхнем стариной... Нет, никому другому это не пришло бы в шенный.

Он выпустил короткую очередь. Вторую. Граве ви­ -...

голову значит Граве, поближе к обочине! лял по дороге, по всем четырем ее полосам. Мимо.

Опять мимо. Что я - стрелять разучился?. Так, заднее Это еще зачем?

Солнце бьет в глаза от его стекла... стекло в крошки. Виден затылок, голова, пригнувшая - ся к рулю. Нет, в него не буду. Дам шанс: если он все Ладно.

Милов опустил левую руку, нашарил. Машина шла выдумал - пусть живет. Только сбить с дороги: если в совсем рядом с травянистой обочиной. машине не пластик, он уцелеет, отделается синяками, может быть. Только сбить с дороги. Сейчас он снова - Ну,что же вы? Огонь!!

ВИЛЬf'!ет - и можно будет по колесам...

- Слушаюсь, господин ефрейтор,- ответил Милов Длинной очередью, последними патронами он повел и левой рукой рванул ручку дверцы.

. Он вывалился спиной вперед, сгруппировавшись на сверху вниз наискось. Но Граве в последний миг виль­ нул, и багажник закрыл колесо.

лету. Автомата он не удержал, и оружие лязгнуло по Ревущее пламя клубком оторвалось от дороги, на асфальту, но не. выстрелило предохранитель не под­ вел. Боль ударила, казалось, сразу со всех сторон, рва­ лету рассыпаясь на части. Налетела взрывная волна. Ева нула, вонзилась... Кажется, жив еще,- успел подумать вскрикнула. Линкольн рвануло, занесло, швырнуло в Милов, клубком катясь по траве. Рядом взвизгнули тор­ канаву. Сталь скрежетала, сминаясь. Земля переверну­ моза. Линкольн-континенталь, низкий, длинный, как лет­ лась. Финиш, конец пути.

ний день, остановился рядом. Первая дверца распах­ нулась.

Дан, вы живы? Чему вы смеетесь? - Ева, вы живы?

Ева! Ева, сумасшедшая вы женщина... Она лежала на траве, куда Милов вытащил ее из Он с трудом, как бы по частям, поднялся. Граве смятой, невосстановимо изуродованной машины;

у нег самого был рассечен лоб, кровь текла по лицу, и, ка­ был уже далеко, машина его все уменьшалась, превра­ жется, пару ребер придется капитально ремонтировать.

щаясь в точку. Автомат валялся на шоссе, сзади, шагах Но, может быть, и не так все плохо...

в тридцати.

Ева, милая, задний ход - подберем игрушку. - Ева!

Она открыла глаза:

Я развернусь.

Что с нами было?

Потеря времени. Надо настичь его! Дорожно-транспортное происшествие.

Ева все еще сЖимала в пальцах нелепый галстук Милова.· Она несколько раз моргнула. Глубоко вздохнула и Не спрашивайте, Ева, некогда - объясню по до­ - охнула.

Где болит? - спросил Милов.

...

роге Спросили бы, где не болит...

Он подхватил автомат, перегнувшись с сиденья, за­ Минутку. Здесь болит? А здесь? А так? Тут?

хлопнул дверцу. Кости, кажется, в порядке. Жива,- по­ Дан, кто из нас врач? Подозреваю, что 8"1.

думал ОН,- жива, как ей удалось?

Ну, Ч"О БЫ, Ева, милая... Но в санитары гожусь.

Ева, как вы спаслись?

Теперь попробуем подняться. Держитесь. за меня. Так, От чего, Дан?

та-1IК... В общем, отделались мы с вами чрезвычайно Граве говорил...

Граве? Он заходил, да;

разговаривал сЛестером. легко.

Однако, мой рыцарь, ваша внешность несколь Ко мне только заглянул мимоходом - сказал, что хочет 10 пострадала. Пора и мне вспомнить, что я медик.

разыскать вас, я объяснила, что В1' постараетесь попасть В машине есть аrпечка...

в Центр.

Выдумал? - пытался сообразить Милов.- Нет, он Пусть ее поищет. кто-нибудь другой, нам неког­ же сумасшедший -QMY хотелось убить ее, но он не да. Да и заживает на мне мгновенно. До Цеl:;

lтра далеко решился, конечн,- а потом поверил, что так и сделал... еще?

А может, и остальное - ' фантазия, и в машине у него Рядом. Километра полтора, если идти напря.МИК.

нет никакой взрывчатки? Ладно, увидим. Но я, кажется...

Как нога? - спросил он. Ева, Ева, как вам не стыдно! Усидеть сможете?

Спасибо, Дан,- сказала ОНа.- Вспомнить сейчас Вы рыцарь или лошадь?

о моей ноге - это говорит о многом. Еще побаливает. Я кентавр.

Но я терплю. Дети... И вы. А если всерьез: вам по силам будет?

- Глупая,- сказал он. Я в форме,- сказал ОН.- Ну раз-два... Удобно?

- Это у меня от рождения,- сказала Ева. о Никогда больше не слезу. Хотел бежать от меня.

Машина бесшумно летела - не по дороге, кажется, ":' Каково?

а уже над нею;

точка впереди начала снова обретать ~ я бы - вернулся,- сказал он искренне.

- Знаю. Потому и погналась. Но не очень-то во­ очертания. ~ Хорошая у вас машина,- сказал Милов. ~ ображайте: у меня ведь дети. Все равно, я бы поехала Рикс не любит маленьких. ::: к ним.

Наверное, там есть, кому присмотреть;

;

::::' кажется, что мы уже приехали? Пожалуйста, здесь мне Нет. я должна быть с ними сама. Хоть ползком... :! неудобно...

До ·этого не дойдет. А машина все равно даль- - Он бережно опустил Еву на пол и с удовольствием ше не повеэла бы,- сказал Милав, когда они поравня- перевел дыхание.

лись с глубоким правалом во всю ширину шоссе - там, Бедный мой кентавр,- сказала она и провела где взорвалась машина Граве.- Ну, мир праху его. рукой по его грязной от пота и пыли, колкой щеке. А мне жаль его,- сказала она. Извините меня.

- Да и мне тоже - теперь... Он любил свою жену. Нет, не так,- сказал он.- Спасибо. Спасибо ·за - Дан, а ведь мы, наверное, сами во многом ви- первобытное ощущение: я вдруг почувствовал себя новаты. мужчиной не только по первичным признакам.

Конечно,- сказал он, nocTerleHHo привыкая к - Зато теперь я принимаю на себя роль женщины ритму ходьбы с грузом.- И МЫ, И он, и все, кто только 11 хозяйки дома. Вам нужны ванна, бритва и гардероб.

говорил, но ничего не делал, чтобы подхлестнуть наши Потом нам не помешает что-нибудь выпить и немного правительства - ждал, пока это совершит кто-нибудь поесть.

другой. Ну что же, кто-то другой и осуществил -'- по-. - Лазурная перспектива,- согласился он.- Но это своему... Пришпорьте-ка меня, Ева, не то мы придем потом. Прежде всего отведиrе меня на радиостанцию.

слишком поздно. Необходимо как можно скорее оповестить весь мир.

- Запрут крепостные ворота? Скорее всего, это уже сделано, однако я не знаю, в Нас могут обогнать те, кто идет уничтожить какой степени здесь понимают ситуацию: глядя из этого райского уголка, кажется, трудно составить верное Центр.

и мы вдвоем их ОСТI!IНОВИМ? пред ставлен ие.

Нет. Но предупредим Центр. И весь мир. Ева покачала головой.

Вы не знаете наших порядков, Дан. Никто и близ­ И там погибнем? Может быть. КО не подпустит вас к микрофону и не примет ОТ вас ни единого слова без разрешения администрации. И ни­ Метров сто они прошли моnча;

но идти в безмол­ вии было труднее. кто не даст вам этого разрешения прежде, чем вы убедите их в необходимости этого...

Знаете, Ева, мне страшно П06езnо.

Конечно, знаю. А в чем именно?

- Что-то неуловимо изменилось в ней, когда она ока­ В том, что вы весите киnограммов пятьдесят, не - залась внутри Кристалла: там. в дороге, она была толь­ боnьше. ко женщиной, а тут - еще и человеком, работающим Девяносто шесть фунтов. в Центре и подчиняющимся его порядкам.

Представляете, если бы вы весили двести? Черт бы побрал ваших бюрократов,- сказал Я? Никогда! возмущенно заявила она.

- Милов.- Ладно, ведите, я им в двух словах объясню...

Ну, не вы, а другая женщина... В ДI!IУХ словах они не поймут. Научная админи­ Дан! На свете нет других женщин, ясно? Есть страция, Дан, консервативнее любой другой. И до тех только я! пор, пока вы больше всего напоминаете беглого ка­ Он медли" с ответом. торжника, с вами и разговаривать не станут, и я ничем Немедленно опустите меня на землю! - потре­ - не смогу помочь. Я ведь хозяйка окопа своих гермо­ бовала она.- Не желаю иметь с вами ничего общего! боксов, а для всего Центра - велиЧина столь малая, что - ИХ нет, Ева,- сказаn ОН.- Никогда не было. И не никто даже не заметит, если я вообще исчезну.

будет. Пока мы ЖИВЫ. НО если бы когда-нибудь рань­ Ну! Супруга самого Рикса...

ше они были, то не обязательно носили бы брюки и Рикс - это звучит там, s городе. А для Центра брюки, вечно брюки. Знаете, кентавры очень любят он всего лишь 060сновавшийся здесь бизнесмен, дале­...

ощущать ко не из самых крупных.

Терпение, Дан,- сказала она.- Они не приро - Разговаривая, она медленно, припадая на ногу, вела сли ко мне.

его к стене, в которой виднелись двери лифтов. Он по­ Только на это я и надеюсь,- сказал он, УСКОРЯЯ пытался было воспротивиться,НО тут же понял, что шаг.

она права. Ладно,- подумал ОН,- у нас есть фора. Мы опере,ЦИЛИ пехоту, пожалуй, часа на четыре.

Ему показалось удивительным, что где-то еще могут СКВОЗЬ редкую цепочку окружавших Центр добро­ работать лифты;

но здесь исправно вспыхнул зеленый волы!.ев они прошли беспрепятственно, никто даже не треугольничек, и видно было, как кабина заскользила попытаnся задержать их, а Миnов, к тому же, все еще сверху по прозрачной шахте.

носил на груДи дубовый лист. ШИРОКИЕ! стеклянные две Фантасмагория! - не удеРЖI!IЛСЯ ОН.- Я начинаю ри распахнулись перед ними, пропустили и захлопну­ всерьез бояться, что ваши шефы могут не понять, на лись. И сразу показаI10СЬ, что осе беды и опасности, пожары и убийства, свидетелями которых они были, на сколько дела плохи.

самом деле не существовали, что сами они выдумали Вы и сами уже не так уверены, правда?

и поверили в ни'Х, как Граве - в убийство Евы. На самом Он промолчал.

же деле везде царил порядок, и разумная жизнь текла, Они вышли на двадцать втором. Широким пустым f(aK ей и полагалось, и можно быnо спокойно думать о коридором добрались до ее отделени.lj. Дежурная се своей работе и своей любви. Потому что здесь, в 06- стра сидела на своем месте у пульта"- с головы до ног ширном вестибюле Кристалла, где лежали ковры и на в голубом, накрахмаленная, спокойная, уверенная в себе.

стенах висели подлинники кисти мастеров, и сиял мяг- - Добрый вечер, доктор Рикс.- Тонкие брови се киЙ, неназойливый свет, и стояла крепкая, благословен- стры выразили нечто вроде удивления.- Вы с больным?

ная тишина,- где, одним словом, все выглядело так же, Секунду, я ВЫЗОВУ доктора Нулича, чтобы отправить как и неделю, и Месяц, и гоД назад - здесь можно было пациента в КЛИНИКУ... - Она ГОВОрила с акцентом.


почувствовать себя защищенным всею той силой, кото- Нет нужды, сестра Пельце. Душ и что-нибуДЬ, во рая была у остального, пока еще (хотелось надеяться) что можно его переодеть.

жившего нормальной жизнью мира. Хотя как раз в о Только не в пижаму, пожалуйста,- попросил устойчивости остального мира Милов был не очень-то ~ Милов.

! уверен. Позвоните в клинику, пусть там посмотрят в А я думал, здесь яблоку упасть некуда,- сказал ~ гардеробной - может быть, у кого-то из больных най он, остановившись посреди вестибюля. '" дется подходящее.

Ну, Кристалл достаточно велик... Дан, а вам не ~ - Там Mano что осталось, доктор. Почти всех боль Остались только со аобытным. ВОТ ОНИ,- подумал Милов. чувствуя. как ко...

ных сегодня вывезли эти местные.

:: мок возникает в горле,- те, ради кого следует сломать иностранцы.

- Скажите, сестра, может быть, мне самой схо- - эту цивилизацию, сделать из нее что-то, пригодное для дить в гардероб. жизни. Не только для них, конечно. Для всех. И самих Привычка к подчинению возымела действие. себя. Но это они принесли нам сообщение. подали сиг­ - Наши палаты - те, что для родителей - пусты. нал: медлить больше нельзя. Они просигналили - но Душ можно принять там. А вы сами, доктор? Похоже. те, кому следовало, не обратили на него внимания...

Идемте, Ева,- сказал ОН.- Где там ваши все­ что вы попали в катастрофу. Не мы одни, сестра. держители?

Сейчас все собрались в ресторане. Очень кста­ Знаете, наши палаты едва удалось отстоять: сей­ - час в Кристалле так много людей - ученых со всех ти, не правда ли?

Лучше бы они собрались на радиостанции,- отве­ концов Центра, жены, дети... Странно, гостиница почти пуста. Так нет, всех привезли сюда. Теперь они в каби­ тил Милов.

Там бы нас не накормили.

нетах, гостиных, комнатах для переговоров... Но у нас, - Хозяйка дома,- улыбнулся он.

к счастью, тишина: дети.

Нет, к сожалению. Будь я хозяйкой, сразу дала Их не увезли вместе с больными? бы вам микрофон. Но должна ведь женщина хотя бы Кто бы позволил!

Хорошо. Я пойду к себе, приведу себя в поря- накормить своего любовника?

док. Дан, когда будете готовы - приходите ко мне, се- Я уже любовник? - спросил он.

Будешь,- сказала Ева,- куда ты денешься.

стра вас лроводит.

Она пошла, стараясь хромать как можно меньше.

Милов смотрел вслед, пока сестра не окликнула его:

- Мистер Дан, пожалуйста - я уже пустила воду.- Большой зал ресторана оказался битком набитым Она с неодобрением посмотрела на автомат Милова.- одни ели, другие сидели за бутылкой вина или чего А это можно оставить здесь - потом выйдете и забе- нибудь покрепче, но везде разговаривали;

видимо. не рете. определенность положения Центра все же ощущалась - Да, конечно,- спохватился Милов. Усмехнулся:

- и тревожила если не всех, то многих. Разговоры велись Когда насмотришься на происходящее в городе, кажет- на разных языках: в предчувствии опасности люди со ся странным, что где-то еще есть вода в кранах. знательно или бессознательно группировались земля - Мы не зависимы от властей,- сказала гордо чествами. Заграница,- подумал Милов.- Наши бы на сестра Пельце. верняка засели в конференц-зале, тут, надо думать, не - Дай-то Бог,- пробормотал Милов, направляясь один такой. а эти, видишь - в ресторане, не привыкли, в палату. Перед тем, как идти в ванную, заглянул в ком- как мы: С президиумом, с докладчиком... Зато там сра нату - кровать была застлана свеженьким, пестрым, с зу было бы ясно, где нача,1ЬСТВО, а тут я даже не пой острыми складками бельем. Сейчас бы ОТКЛЮЧИТЬСЯ му, кто директора, а кто лаборанты...

минуток на шестьсот,- подумал он мечтательно.- Да Ева, видно, в этом все же разбиралась, и уверенно если бы еще не в одиночку... Но, похоже, в этой жизни вела Милова по сложной траеlПОРИИ между расставлен выспаться больше не придется, да и ничего другого ными, могло показаться, в полном беспорядке столика тоже. Ему все яснее становилось, до чего не.,ащищен- ми. Он успевал уловить обрывки разговоров - на тех ным был Центр;

если действительно придется защи- язы!!ах, какие понимал:

щать его - задача может оказаться непосильной: стек- - Когда вернусь в Кембридж, подниму кампанию лянные двери - и никакого оружия, нечем оборонять, I1ротеста...

да и некому. Это ведь не военная база на чужой тер- - В конце концов, Германия вложила в этот Центр ритории... Что может спасти? Только вмешательство со так много, и мы ведем здесь важнейшие разработки...

стороны. Но там ничего не знают, и узнают наверняка -... И вы понимаете, Смарт, это семнадцатая эле слишком поздно. Ладно, а вымыться все-таки не ме- ментарная частица, я полагаю...

шает...... Накупила кучу барахла. И если нас будут вы Он так и сделал, стараясь не совершать лишних возить отсюда вертолетами, то придется все бросить.

движений, и почувствовал, что боль во всем теле начала Но комп Я все-таки постараюсь вытащить...

униматься по мере того, ка!! Милов расслаблялся, вы- Земляки,- с удовольствием подумал Милов, при гонял из себя напряжение. Когда он вышел из ванной, слушиваясь к русскому языку. Но сейчас не было вре одежда оказалась в палате. Дисциплина тут у них почи- меЮ1 даже окликнуть соотчичей, поздороваться с ними.

ще армейской,- усмехнулся ОН,- но в медицине, на- -... Глупости, ничего не случится. Они еще прине верное, только так и можно - если всерьез работать, сут извинения, вот увидите. Государственный секретарь, если не для формы.- Он глянул на себя в зеркало.- я уверен, уже...

Все-таки совсем иное впечатление. Правда, автомат к - Обождите минутку здесь, Дан,- сказала Ева. этому !!остюму как-то не идет. И все же без него - ни- Сперва я представлю вас заочно,- и она, почти не хро куда. Вот патронов бы еще раздобыть - выйти, огра- мая, направилась к столику, стоявшему в едва улови бить добровольцев, что ли, пока к ним еще не подо- мом, но все же отдалении от прочих. Милов остановил спела подмога? ся. Рядом несколько столиков было сдвинуто вместе;

Сестра Пельце снова осуждающе покосилась, когда здесь, судя по разнообразию акцентов, КОМl1ания была он подхватил автомат и закинул за спину. Однако не интернациональной.

сказала ни слова. Они дошли до замыкавшей коридор -... Ну, а чего же вы ждали? Да я в любой миг перегородки с дверью. В полутемной палате Ева сидела могу перечислить все преступления, какие мы соверши за столиком, опираясь подбородком о кулаки _ ПО св е- ли и продолжаем совершать по отношению к природе.

жевшая, причесанная, в халате. Компьютер. Приборы, Только это займет не часы - дни, недели... Возьмите экраны со струящимися кривыми. Еле уловимое дыха- хотя бы все Красные книги. Везде! Леса. Мировой оке ние каких-то механизмов... ан. Почвы. Ископаемые. Воздух. Флора. Фауна. Озон.

Вот ОНИ,- сказала Ева, и Милова поразила про- Даже космос успели уже изрядно запакостить...

_ звучавшая в ее словах нежность женщины, у которой, о - Прискорбно, конечно, и все же это не повод для видно, своих детей не было - а не просто сострадание;

;

эксцессов. Просто - Та!ова жизнь, и другой она быть \!!

врача. Она встала и подвела Милова к прозрачным ка- не могла.

мерам, в которых мирно спали младенцы, дыша ВОЗДУ- ~ Такой ее сделали - при нашем усердном спос­ хом, какого более не существовало в окружающем '" пешествовании. Не дав себе труда подумать - должна ли мире: чистым воздухом, диким, нецивилизованным, пер- ~ она быть такой.

~ этоrо. Наступает хрустальная ночь. Вы помните, хотя Еще один:

:!

Да, мы исправно выполнили все, что было пред- бы из курса истории, что такое была хрустальная ночь?

Знаете ли, я могу обидеться. В моей семье, сре -...

сказано за сотни лет до нас ди моих недавних предков... Я еврей, в конце концов!

Ну конечно, вы же коммунист, кого начнете ци­ Вот она и повторилась, только наша ночь - ночь тирован. сейчас - Ленина или Маркса?

Черного хрусталя: недаром Черным Кристаллом назы­ Всего лишь ЛамаРIа, успокойтесь. Того самого, вается это здание... А вместо евреев будут уничтожать Жана-Батиста. Он сказал примерно так: «Назначение че­ ученых и всех, кто хоть как-то содействовал нашим свер­ ловека,.похоже, заключается в том, чтобы уничтожить шениям. Ужасно, несправедливо? Согласен. Но уже ни­ свой род, сперва сделав земной шар непригодным для чего не поделаешь, процесс пошел.

обитания».

Ну, не думаю. Нет, нет. Но знаете что? Мне ка­ Чепуха. Возьмите хотя бы продолжительность жется, пришла пора писать письмо главам государств­ жизни: когда раньше она была такой? Когда раньше наподобие того, как написал Рузвельту Эйнштейн...

планета была в состоянии прокормить столько людей?

Наконец-то Ева вернулась к Милову. Он посмотрел Можно привести сотни возражений! Вы просто песси на нее с нежностью.

...

мист Пойдемте, Дан,- она взяла его за руку.- Они Возражать мне легко. А вы возразите им!

вас выслушают.

А кто «они» такие?

Словно я за подачкой пришел,- буркнул Милов.

Да все остальные. Кто верил нам или в нас, не Не обижайтесь: они так привыкли. Уже одно то, задумываясь, шел за нами, полагая, что мы-то уж зна­ ЧТО вы не ученый...

ем, куда ведем. Люди. Человечество, если угодно. Надо Шестеро сидевших за столом потеснились, и, как быть совершенными идиотами или слепцами, чтобы не будто без всякого сигнала, официант тут же подставил видеть, что именно к такой развязке идет дело. Потому еще стул;

место для Евы нашлось еще раньше.

что человечеством все больше овладевал ужас. А ужас.

- Ну, господин Милов, чем вы хотите нас напу­ когда достигнута его критическая масса, взрывается.

гать? - почти весело обратился к нему тот, напротив Это было ясно уже годы назад!


которого Милов оказался.

- Кому ясно? Вам, допустим, было ясно? Мне, на­ Я волею судеб возглавляю этот питомник гениев пример - заявляю и клянусь! - ничего подобного и в и инкубатор ОТКРЫТИЙ...

голову не приходило! Вам было ясно - вот и предупре­ Они слушали Милова внимательно, не перебивая.

дили бы. Что же вы тогда молчали?

Да потому что я, как и все мы, получил нормаль­ Он старался говорить как можно короче и вырази ное современное воспитание, научившее нас думать тельнее.

- Итак, вы хотите использовать нашу станцию, одно, говорить другое и делать третье то, что все чтобы обратиться к правительству всего мира И преду­ делают. Все катились под гору - и я катился со всеми заодно. и, как любой из нас, старался съехать как мож­ предить их об опасности? Скажу сразу: нам положе­ но комФортабельнее... ние не представляется столь трагичным. И мы уже со­ общили о том, что здесь произошло. Так что мы по­ - Да перестаньте! Пусть мы и нанесли некоторый ущерб, не отрицаю, но в наших силах - все исправить. лагаем: остается лишь спокойно ждать. Не сомнева­ дайте мне только время... юсь, что правительствами будут предприняты все не­ обходимые действия.

Берите, берите все время, сколько его есть и будет до скончания веков, я не жаден, дарю вам веч­ Нельзя ли уточнить: что именно вы сообщили?

ность. Но вот дадут ли вам время они? Понявшие, что - Только факты: местные власти выразили несо­ гласие с пребыванием нашего Центра на их террито­ f.iадежды на нашу совесть тщетны, цивилизация сильнее совести - и что если они хотят сохранить хотя бы те рии и требуют его ликвидации;

местное население про­ воздух и воду, какие еще существуют сегодня, то им явило некоторую несдержанносТl., в результате чего надо стрелять в нас с вами, громить лаборатории, пострадал поселок ученых, однако посягательств на их жизнь не было - если не считать двух или трех взрывать заво,l1Ы и станции, раскалывать головы с оп­ тимально организованным серым веществом... Они не спонтанных проявлений... Вообще вопрос, как вы по­ хотят больше, чтобы взрывались реакторы, рушились нимаете, весьма спорный. Существует соглашение r.

плотины, шли желтые дожди, выбрасывались удушли­ правительством этой страны, так что переговоры бу­ вые газы, чтобы ширилась ОДА... дут весьма долгими, а мы тем временем спокойно про­ - Опять-таки позвольте усомниться: уже был должим нашу работу.

СПИД - и никто не начал стрелять. Однако, того правительства боль ше нет.

Потому что там речь шла все-таки оприродном - - Но нет и никакого другого.

явлении. Хотя в наших условиях эта локальная болезнь Прошлой ночью сожгли поселок;

в следующую, быстро стала повсеместной. Но вот ОДА - уже цели- может быть...

....

ком наших рук дело Это нереально: ни одно новое правительство Да к чему валить все на нас? Уничтожение при­ не станет начинать свою деятельность с таких по­ роды начали не мы, его начали еще кроманьонцы­ ступков.

уничтожали целые виды животных!

Боюсь, что вы не поняли главного: в стране Учтите: природа вовсе не беззащитна, она и сама устанавливается или уже установился новый режим, - может постоять за себя. У нее есть охранительные фашистского типа. Могу напомнить: один из основных средства, и в их числе - то стремление к самоуничто- признаков таких режимов _ полная бесконтрольность жению, которое сидит в нас изначально. Да-да, колле внутри и обильная дезинформация, направленная как га, и эпидемии прошлых веков, и ядерные бомбы на шего времени, и взрыв СПИДа, и ОДА, и даже нынеш- вовнутрь, так и вовне. Я уже рассказал вам, что нам нее выступление против нас _ все это способы, какими с доктором Рикс едва удалось предотвратить диверсию природа стремится защитить себя от человека _ при против Центра. А у вас ведь и реактор на ходу!

I10мощи человека же. - Ну, он в полусотне миль отсюда, там полная _ Перестаньте! Самоубийство _ в ТОМ, чтобы пы- автоматизация, ни одного человека. Ну хорошо, су таться уничтожить все наши достижения 1 И человечест масшедшие могут найтись везде, и мы вам очень ~ во на это не решится. ~ благодарны - 8ы подвергались _ немалому ри:ку... Что _ А я вот давно говорил: цивилизация изжила себя. :! же касается характера, КОТОРЫИ имеет новы •• как вы Ее пора свертывать. Но без лишней резкости и торо- ~ ~оворите, режим, то, простите, в это трудно поверить.

пnивости, иначе в мире начнется такое... ~ наши дни, в нашем мире...

Началось уже. ТОЛЬКО вы никак не хотите понять.. А взрыв плотины?

i Теперь говорили все шестеро, разговор стал 06- до конца насладиться тишиной, с которой - понимали щим... они - скоро придется распрощаться. И вышли потому, Ну, знаете ли, слова сумасшедшего - еще не - что Ева вдруг сказала: «Смешно, НО Я жутко голодна.

доказательство. Просто бред. Тем более, как вы сами Зря мы не взяли ничего с собой. Сr,устимся, поедим рассказали, он считал, что совершил... некоторые дей- чего-нибудь». «Если там еще осталось,- с сомнением ствия, но, как оказалось... пробормо-,-аl1 Милов.- У многих, знаешь I1И, перед - Да, да. Я был на станции буквально несколько смертью возникает страшный аппетип. "Почему перед дней назад - согласитесь, что такую диверсию нельзя смертью?» - Ева тревожно поглядела на него, пытаясь ПР9вести без ПОДГОТ9ВКИ, плотина - не автомобиль;

а заГI1ЯНУТЬ в глаза, но уже слишком было темно, а там абсолютно ничего не было заметно. Другое света они не зажигали, и она не смогла понять их дело уровень воды повышался, действительно, быст- выражения. {(Потому что те нападут,_ невесело отве рее обычного, и если при постройке ПЛОТИliЫ были тил ОН,- а здешний люд - никудышные вояки, да и допущены ошибки ИЛИ злоупотребления... оружия нет». Эти слова окончательно вернули их в - Я тоже не верю в гипотезу преднамеренного тот мир, что находился за стенами комнаты. Ева вклю взрыва. Слишком уж... романтически. чила свет, поправила прическу перед зеркалом. Ми - ВС;

Н именно - чересчур пахнет кинематографом. лов поцеловал ее, закинул автомат за спину, и они - ВО всяком случае, мы не можем выступить с вышли. По дороге Ева сказала: "Давай заглянем ко заявлением такого рода. Наш престиж... мне на мип. Они заглянули. "Сестра, все в поряд - Да поймите же! - МИI10В, утратив обычное спо- ке?» - спросила Ева строго. «Все в порядке, доктор койствие, едва не кричал, по сторонам уже стали 060- РИКС. Вот только тут звонили - искали вас». «Кто?»

рачиваться.- Процесс может стать глобальным! Изме- Сестра посмотрела на экран. "Он назвался Гектором.

нение характера цивилизации, отказ от многих произ- Просил передать, что ждет вас и господина в ресто водств, регулирование населения - все это неизбеж- ране. Если я не ошибаюсь, это тот самый корреспон но, и если этим немедленно не займутся правительства, дент, американец, который...» «Спасибо, сестра»,- ска то сделаlOТ другие - как это случилось здесь. В борь- зала Ева. прошла вдоль гермобоксов, останавливаясь, бе со всеобщим страхом молчание и бездействие - внимательно ВГЛЯДЫВ;

;

IЯСЬ, и трудно было понять плохое оружие! Д другие тем временем говорят и просто ли она наблюдает СПОКОЙНЫМ взглядом врача, действуют но цели у них свои, совсем не те, что у или же прощается со своими КРОХОТНЫМИ пациентами.

...

нас Дорогой друг, мы понимаем, что увиденное в В ресторане было еще больше людей, чем 11 ПР9LJJ­ городе не могло не подействовать на ваше восприятие событий, на ваше воображение - тем более, что вы, лый раз, теперь тут сидели и женщины, и дfi!ТИ, и стоял невообразимый шум, а найти свободное местечко ока­...

как- м-м Скажите: полицейский!

- залось нелегко.

Ну, назовем хотя бы так,- вы, естественно, Не просто будет искать здесь Гектора,- сказал - должны болезненно воспринимать всякое отступление Милов.

К чертям Гектора,- СК;

;

IЭала Ева.- Я хочу есть.

- от принятого порядка согласитесь, что профессио­ Кое-как они уселись. ОфиЬ\ианты куда-то исчезли, нальное мышление полицейского не может Быьb чрез­ но фрак метрдотеля Мило/.1 углядел в царившем хаосе.

мерно широким и демократичным;

зато мы, ученые, С трудом УДаЛОсь заПQЛУЧИТЬ его к столику.

привыкли... Одним словом, мы не допустим никакого - Вы решили УМ9РИТЬ нас голодом? - строго спро­ использования нашего радиоцентра во всяком слу чае, пока обстановка не прояснится. сила Ева.

О, мадам... Просто беда: у нас ничего нет! Все Может оказаться слишком поздно,- сказал Ми - съедено, и сегодня не привезли ни горсточки продук­ лов мрачно.

тов! У нас не осталось ни одной машины, все они Мы так не думаем.

увезли БQЛЫiых еще утром и н.е вернулись, а постав­ Бесполеэно,- подумал Милов. Он встал.

Благодарю вас, господа, за то, что вы меня щики и не показывались. Говорят, что-то происходит, мадам, и я готов в это поверить, и я в отчаянии, и не выслушали.

Господин Милов,- услыхал он сказанное вдо­...

- знаю, что делать гонку.- Нам хотелось бы, чтобы вы не расхаживали А вы пошарьте - в холодильниках,- мрачно по здесь с оружием. Мы не привыкли, и к тому же это советовал Милов.

Бесполезно. Мы...

могут увидеть женщины, дети никогда не оставляем продук­ Я приму это к сведению,- сказал Милов учти- ты на завтра, нельзя кормить гостей несвежим...

- Ну, хоть что-нибудь,- сказала Ева самым неж­ 80. Ева тоже встала и догнала его.

ным голосом, излучая обаяние.

- Я с вами, Дан.

- Ну, разве ЧТО...- Не решаюсь выговорить - мо­ - Доктор Рикс,- сказал кто-то из шестерки, жет быть, яичницуl Допускаю, что осталось еще с дю­ нужно, чтобы мистер Милов как следует отдохнул, пришел в себя. Позаботьтесь об этом. жину яиц.

Давайте все, что найдете,- сказал Милов, при­ О, разумеется,- сказала она, улыбаясь.- По­ - ужинаем, Дан, и поднимемся ко мне. дав голосу оттенок угрозы.- И я надеюсь, не все Он взглянул на нее. Да пропади все пропадом,­ еще выпитоl С этим пока благополучно, такие продукты не подумал ОН.- Почему мне должно хотеться БОl1ьшего, портятся. Я сделаю все, что в моих силах...

чем остальнымl Мне сейчас ничего, кроме нее, не И действительно, яичница возникла, и еще какие­ нужно. Я-то выкручусь, и ее хоть на руках, хоть в то обрезки ветчины, какие в нормаль. ное время никто зубах, но вытащу, а эти - пусть подыхают под облака­ не решился бы предложить клиентам. Но сейчас все ми вместе со своими мнениями и традициями. 3ато те, кому удастся выжить, поймут, наконец, что к чему... годилось.

Они поднялись на лифте, подошли к ее двери. д, вот вы! Д я разыскиваю вас по всему Кри­ Чувствуй себя, как дома,- сказала она....

- сталлу Погодите, Гектор, дайте доесть,- попросила ~ Ева.

Стояли уже сумерки, когда они снова вышли в ~ Журналист внимательно изучал их лица.

Ну что ж, я так и думал, что без этого не Там, внутри, они не говорили о ТОМ, что ii§ коридор. навеРtiяка предстояло в ближайшие же часы;

вообще.( обойдется. Но, откровенно говоря, удивлен, что вы говорили мало, больше молчали, как если бы хотели '" все-таки нашли друг друга. От души поздравляю!

5;

- Принимаю,- сказал Ева.- И не жди,е, Гектор, Гектор пожал плечами:

ч,о я стану смущаться. И Дан тоже. Поживем - увидим. А пока давайте послушаем - я? Да я лопаюсь от гордости,- сказал Милов.- - эфир. Лондон? Вашингтон, Ди си? Или кого-нибудь Ладно. ГelCТop, удалось вам добраться до армии? Да- поближе?

дут они связь~ Или уже далиf Они внимательно прослушали известия. Полным I{атегорический отказ. НикаlОЙ надежды. Но ходом шла подготовка конференции по Ближнему Во кое-что все все же удалось выпросить. Оружие. ПОЛ- стоку. Снова - в который уже раз - кто-то из великих ный грузовик. Старое, но еще стреляет. И паТРОН!I, спортсменов был уличен в употреблении допинга. Ми конечно. нистры иностранных дел стран НАТО собрались на Прелестно,- сказал Милов.- Кто только будет совещание, посвященное предстоящей встрече в вер стрелять? Ну, а здесь что вы успели сделать? хах. Экипаж орбитальной станции ЧУВСТВОВ';

IЛ себя пре Побеседовать С начальством. красно...

у меня с ним, как пишут в газетах, не возникло «Из Намурии сообщают... »

взаимопонимания. Ага! - воскликнул Гектор.

Меня тоже поначалу слушали очень скептиче- «Власти провинции, В которой расположен Меж ски. Но я их расшевелил, потому что у меня нашелся дународный научный центр ООН, потребовали его за аргумент, какого у вас не было. Вы ведь лишь пред- КРЫТИЯ. Данные наблюдений со спутников позволяют положительно говорили о том, что на Центр могут на- предположить, что столица все еще залита водами, пасть. Ну, а я видел отряды собственными глазами. хлынувшими из водохранилища после прорыва пло Пришлось немножко попетлять по дорогам. Стягива- тины. Связь со страной по-прежнему прервана, и но ютсясо всех сторон. И сейчас они уже недалеко от- вых сообщений, в том числе и о судьбеправительства, сюда. не поступало. Правительства некоторых стран привели Добровольцы? Если только они, то чем черт не в готовность спасательные Отряды, однако еще не шутит - таких солдат и тут полно, может, и отобьемся. ясно, будет ли им разрешен въезд на территорию А вот если вступят волонтеры... страны. Остальные ее районы внешне не пострадали, - Думаю, что подойдут и ОН"', НО сильно опаса- в них наблюдаются активные действия населения. По юсь, что их первым объектом будет электростанция - года на завтра:.. »

чтобы оставить Центр без энергии, простейшая 110гика Гектор выключил приемник:

диктует такой образ действий. А потом уже могут - МЫ, конечно, слишком многого захотели: чтобы - сразу...

подойти и сюда к тому времени, как это их опол чение докажет свою неспособность... Волонтеры, види- - ВЫ должны что-то сделать! - сказала Ева. те ли, честолюбивы. Везде свои сложности... Придумайте же, вы ведь YMНI,le люди!

- Вернемся к начальству. - Пойду раздавать оружие,- сказал Гектор.- По _ Охотно. Моя информация заставила их приза- можете, Дан? По-моему, все остальное, что могли, думаться, и они поручили мне разыскать вас. Так вот, мы сделали.

Дан, ученые мужи созрели для того, чтобы предо ста- - Теперь вы долЖны сказать: "И можем умереть вить нам радио. Мы с вами должны составить текст. с чистой совестью»,- добавила Ева иронически.

Давайте работать.- Движением руки Гектор смахнул - Черта с Даа,- сказал Милоа 101 обнял ее за пле посуду на пол - никто, кажется, даже не услышал чи.- У нас еще все апередlo1.

звука, не оглянулся, не подбежал,- вытащил из кар мана крохотный диктофон, поставил на стол.- Нет, пожалуй, на таком звуковом фоне мы и сами себ.. - Ми~С'ис Рикс и джентльмены,-сказал шеф Центра.- Последний вопрос: как мы используем наш не поЙмем.- Он вынул блокнот, раскрыл.- Ну, впе­ вертолет? Он дает нам возможность спасти хотя бы ред. Что для начала?

несколько ученых - Лl9ден с мировым именем. Цвет _ стран... К правительствам и народам всех на­ науки. И HeKoTopble, уже законченные работы. Я на­ чал Милов.

метил вот КОГО...- ОН прочитал фамилии.- БоlQсь, что _ К мужчинам и женщинам всего мира,- сказа это последний и единственный способ. Надежда, что ла Ева.

Ну, конечно,- усмехнулся Гектор.- Решающее _ мир отзовется на наш крик отчаяния, пока не оправда­ слово всегда остается за женщиной. лась и никто не может сказать, оправдается ли во­ обще. Так что иного решения, я полагаю, быть не - Потому что оно правильно,- сказала Ева.

может.

Не только может,- сказала Ева,- но и должно быть. Дети. Вертолет оборудован КИСЛОРОДНОЙ уста­ _... Теперь вы поняли, насколько положение серьезно. Не только здесь, где беда уже произошла, и новкой для их перевоэки. До границы - час полета, не только наши жизни в опасности. Так будет и у вас. а еще час - от границы до ближайшей клиники с гер­ В вашей стране. На вашей улице. В вашем доме. Собь'­ мобоксами. Надо спасать детей. Почему вы не поду­ мали о детях?

тия будут развиваться быстро, очень быстро. Вы долж­ - Было бы по меньшей мере странно, если бы мы ны успеть предотвратить их. Спасти природу, не за­ не подумали о них,- ответил шеф.- Но мы решили, быть о l.Iеловеке. Руководствоваться разумом и тре­ что они нужнее здесь. Как ни неприятно говорить это, бовать того же от вашего прааительства. Вы не должны опоздаты И еще... мы просим спасти нас. Мы ведь однако они оказались как бы в роли заложников. Это ведь их дети - тех, кто нападает. И нигде в стране...

тоже очень хотим жить больше нет установок для устойчивого обеспечения Закончив, Ева откинулась на спинку стула. Красная их жизни. Дети находятся в Кристалле. И это обстоя­ лампочка погасла. Передача закончил ась.

тельство может спасти Кристалл, если даже погиб нет _ ХОРОШО,- сказал оператор из своего отсека.­ И записалось нормально. Будем повторять непре­ все остальное.

А станция? - спросил Милов.- Если они взо­ рывно.

рвут ее, ни о каком жизнеобеспечении и речи не Пока - энергия,- негромко проговорил есть g будет.

Милов..

- Кажется, мы ничего не забыли,- сказал Гектор... - Мы рассчитываем, что на станцию покушаться :!!

- Но решится ли хоть одно правительство выбро- не станут. Взорвать ее - значит, вызвать сильнейшее i сить десант? -'- усомнился Милов.- Это ведь не про- радиоактивное заражение местности. Это не в их ин­ другие ~ тересах, I-'е Tal ли?

сто. Существует международное и всякие - Вы полагаете, что они РУКОВОДСТВУЮТСЯ логи..

права...

кой,- ответил Милов,- а это не так. Сейчас это - клу- r:i' - Вы же слышали, Джеп,- сказал шеф,- что меня бок эмоций. И еще одно обстоятельство: взрыв и за- ~ в списке не было. Я капитан, и сойду последним или­ ражение потом свалят на вас, и оно послужит еще - пойду ко дну. А вы, Анатолий - вы тоже есть в одним доказательством бесчеловечности науки. списке...

- Хватает и подлинных доказательств,- негромко - Естественно, что я там есть,- сказал названный проговорил кто-то из ученых.- К чему еще выдумы- по имени ученыЙ.- Но вот тут мой соотечественник, вать ихl Ну что же, ваша логика подсказывает, что мы он подмигнул Милову,- засвидетельствует, что мы ни в коем случае не можем позволить им хозяйни- народ далеко не трусливый. Могли бы и не спраши чать на станции. Можем ли мы защитить ее? вать, Майк.

Милов покачал головой. - Боюсь, что вы правы,- сказал шеф и медленно - Значит, в критический момент придется уничто- разорвм список.- Следовательно: дети и обслуживаю жить ее отсюда. Вы, мистер Милов, может быть, не щий их персонал. Я имею в виду и детей сотрудников знаете, но наша станция покоится на плите, прикры- Центра - по принципу возраста: самые младшие, liающей шахту глубиной в милю с лишним. Мы заглу- столько, сколько возьмут пилоты. А возглавите вы, шим реактор и взорвем плиту. Станция провалится, а доктор Рикс.

потом сработают заряды, обрушивающие породу.

Ни за что! Я все сделаю, погружу их, но до­ И мы останемся без энергии,- сказал Милов.

лететь они могут и без меня. В Центре множест-во Да. Останемся без энергии.

...

женщин И дети погибнут,-сказала Ева.- Самыми пер Вы отвечаете за этих детей,- сказал шеф;

"­ выми.

Без вас я просто не позволю отправить их. Нам же Да и не спасут они никого и ничего,- добавил не жест важен - важно, чтобы они выжилиl Гектор.- Потому что народу еще утром объявлено, что Дан, скажи ИМ,- она прижалась к Милову,­ дети вывезены. Их даже показывали с балкона.

объясни, ЧТО я не могу!..

Но это же неправда! - сказал шеф.

- Ничего, родная,- тихо сказал Милов,- сможешь.

Объясните это им, когда они начнут стрелять.

Я понимаю, что сейчас остаться тут куда легче, чем Наступило молчание.



Pages:     | 1 |   ...   | 2 | 3 || 5 | 6 |
 





 
© 2013 www.libed.ru - «Бесплатная библиотека научно-практических конференций»

Материалы этого сайта размещены для ознакомления, все права принадлежат их авторам.
Если Вы не согласны с тем, что Ваш материал размещён на этом сайте, пожалуйста, напишите нам, мы в течении 1-2 рабочих дней удалим его.